Ticks faktisk suget dinobut

Fossil med flåter, der er klonet på dinosaurfjer, vidner om oprindelig parasitisme

Bevaret i Amber: Denne 99 millioner år gamle flåte klæber stadig fast ved en dinosaurs pen i døden. © Nature Communications / Penalver et al.
læst op

Fanget i retsakten: forhistoriske flåter sugede allerede blodet fra dinosaurerne - det viser sig nu flere fund i 99 millioner år gamle rav. I en klump opdagede paleontologer et kryds, som stadig lå fast ved en fjeret dinosaurs fjer i død. I et andet stykke rav fandt de en kvalt blodprikker og to fanget med håret fra en reden til parasitter.

Amber er som en tidskapsel, fordi det oprindelige træharpiks bevarer fangede dyr eller planter gennem millioner af år. Amberet giver særlig spændende indsigt i fortidens livsverden, blandt andet, hvis den bevarer parasitter såsom myg eller blodfugle. Fra sådanne ekstremt sjældne fund ved man, at der allerede var kryds for ca. 100 millioner år siden - på dinosaurernes tid.

Med dino-fjederen i død

Men hvorvidt flåtten faktisk sugede dinosaurernes blod på det tidspunkt forblev uklart - der var ingen klare beviser. Men nu har Enrique Peñalver fra Institute of Geology and Minerals of Spain (IGME) i Madrid og hans kolleger for første gang fundet klare beviser for, at kridt-krydset brugte fjerede dinosaurier som værter.

Fundet består af et 99 millioner år gammelt stykke rav, hvori en oprindelig Schildzecke er inkluderet. Dette kryds, der hører til arten Cornupalpatum burmanicum, klamrer sig fast til en fjer med et af sine ben i død. Det spændende ved det: Fra formen og strukturen i dette forår konkluderer forskerne, at det skal komme fra en fjedret rovdinosaur.

Forskerne opdagede kridtidsmærker i flere stykker ravklumper. © E. Penalver

Fjedret rovdyr som vært

"Selvom vi ikke kan sige nøjagtigt, hvilken slags dinosaurer dette kryds var, bekræfter ravens alder, at denne fjer ikke hører til en moderne fugl, " siger medforfatter Ricardo P rez-de la Fuente fra Oxford University. Han og hans kolleger mistænker, at denne pen tilhørte en theropod. Denne gruppe af dinosaurer indbefattede i kridttiden både flygeløse fjedrede rovdinosaurer og fuglelignende arter, der allerede kunne flyve. udstilling

Fra fjerternes placering og flåter i ravben konkluderer paleontologerne, at blodsugeren sammen med fjeret må være faldet af dets værtsdyr. Derfor ser de det første direkte bevis for, at forhistoriske flåter allerede har parasiteret dinosaurer og suget deres blod.

"Dracula" tikker med værelseskammerater

Og der er endnu mere bevis: I ravbrikker fra den samme periode har forskerne opdaget adskillige eksemplarer af en anden, tidligere ukendt flått. De døbte Deinocroton draculi "Dracula's Dread Ticks". Det spændende ved det: To af disse flåter blev fanget i træharpiksen sammen med børstehårene fra en baconkog og dermed et typisk værelseskammerat af fugle- og fjederdinosaurer.

To kryds af arten Deinocroton draculi konserveret sammen i en rav Nature Communications / Penalver et al.

Larven af ​​disse køer lever af fjer, dander og andet organisk affald, der falder ned fra redenboerne. "Den usædvanlige forekomst af to forskellige ektoparasitter i et stykke rav forklares sandsynligvis af det faktum, at arten af ​​flåter levede i reden af ​​deres værter, " siger forskerne. Der havde blodsugeren let adgang til yngre fra fjerrede dinosaurier og deres forældre.

Konserveret med blodmåltid

Spændende også: I et stykke rav opdagede forskerne endda en gennemvædet deoxyrin-hak. Maven på blodsugeren er hævet til otte gange sit endelige blodmåltid. "Desværre er det ikke muligt at bestemme sammensætningen af ​​blodet inde i dette kryds, " forklarer Xavier Declos fra University of Barcelona. ”Fordi krydset ikke var helt lukket i rav.” Uanset om det er dinosaurblod, forbliver derfor åben.

Ikke desto mindre er disse fossile flåter samlet det første klare bevis for, at kridtblodsugerne havde fjerede dinosaurier blandt deres værter. "Disse fund viser, at det parasitære forhold, der forbinder flåter og fugle i dag, allerede eksisterede blandt forfædrene til disse grupper af dyr, " siger forskerne. "Dette forhold mellem parasitter og vært har eksisteret i mindst 99 millioner år."

Uddød med deres værter

Mens skildpadderne overlevede indtil i dag - inklusive i form af den fælles træblok (Ixodes ricinus), døde afstamningen af ​​Deinocroton-flåter ud med slutningen af ​​kridttiden. "Disse kryds har måske været meget specialiserede for deres respektive værter, så de forsvandt sammen med de fjedrede dinosaurier, " mistænker Peñalver og hans kolleger. (Nature Communications, 2017; doi: 10.1038 / s41467-017-01550-z)

(University of Oxford, 13.12.2017 - NPO)