Hvordan Centralasien blev steppen

Kun væksten af ​​Altai og Tien Shan bragte tørken

Hangay-bjergene i det centrale Mongoliet er en af ​​bjergkæderne, der dannede barrierer for regnskyer i det tidlige Neogene. © Jeremy Caves
læst op

Afskåret fra regnen: De typiske stepper i Centralasien opstod senere og anderledes end tidligere antaget. For selv for 23 millioner år siden var dette område meget grønnere end i dag, som boreprøver antyder. Først når bjerge som Altai og Tien Shan oplevede en fornyet vækstspurt, blev klipperne i Centralasien isoleret fra fugtige luftmasser - og tørret ud.

Centralasien omfatter i dag et af de største steppeområder på jorden. I de store sletter mellem Kasakhstan i vest og Mongoliet i øst er der et temmelig tørt klima, i dele ligner landskabet en ørken. For at overleve i dette miljø udviklede nomadiske folk sig der, hvis kultur og sprog endda påvirkede nabolandet Europa.

Hvad forårsagede ørkendannelsen?

Men hvorfor er Centralasien så tør i dag? Og hvornår begyndte den langsomme tørring af dette enorme område? Indtil videre var det hovedsageligt ansvarlig for den tektonisk inducerede vækst af Himalaya og rejsen af ​​Tibet for omkring 50 millioner år siden. De ruvende bjerge blokerede toget med regnskyer fra syd til Centralasien, så teorien.

Det var bestemt ikke så simpelt, som Jeremy Caves fra Stanford University og hans kolleger fandt ud af. For som de rapporterer, forekom dehydrering senere end tidligere antaget, på den anden side var flere, senere bjergformationer involveret.

Prøver fra hele Centralasien

Til deres undersøgelse havde forskerne 171 prøver af oprindelige jordlag taget fra forskellige områder i Centralasien, herunder fra tidligere dårligt studerede områder i Mongoliet, det østlige Kasakhstan og det nordlige Kina. Sammen med 2.200 ældre prøver gennemgår de carbonisotopanalyse. udstilling

Centralasien strækker sig fra Det Kaspiske Hav til Kina og er i dag kendetegnet ved steppe og ørken. NASA

"Vores undersøgelse er den første, der kortlægger disse isotoper over geologiske tidsspænder på millioner af år, " siger Caves. Ud fra andelene af forskellige kulstofisotoper i den oprindelige jord kan det konkluderes, om og hvor mange biologiske organismer, der producerede humus på det tidspunkt. Dette muliggør igen konklusioner om vegetationens tæthed og dermed også klimaet.

Millioner af år senere end forventet

Analyserne viste, at det først var for 23 millioner år siden, at isotopniveauerne i jorden ændrede sig markant, og derefter blev vegetationen gradvist tyndere og tyndere. Forskerne konkluderer, at dehydrering af Centralasien muligvis først er startet på dette tidspunkt og dermed millioner af år senere end tidligere antaget.

"Selvom denne region sandsynligvis aldrig var vokset, men for 23 millioner år siden, var Centralasien bestemt meget større, end den er i dag og endda i den fjernere fortid, " siger Caves. Derefter blev der dog kun et meget tørt område dannet i hjertet af Centralasien, som derefter spredte sig kraftigt nord og vest for omkring fem millioner år siden, rapporterer forskerne.

Uplift af Altai og Tien Shan

Men hvad forårsagede denne tørkeoptimering? På baggrund af tidsplanen er Himalaya alene ude af spørgsmålet, ifølge Caves og hans kolleger. Men nogle mindre bjergkæder i Centralasien, herunder Tien Shan og Altai, oplevede en anden stærk løft for fem til 23 millioner år siden.

I løbet af Neogene lukkede væksten af ​​disse bjergkæder i stigende grad Centralasien fra de regnbelastede luftmasser fra nord og vest. Som et resultat blev store dele af dette område omgivet af tre sider af bjergbarrierer og gjorde det muligt for klimaet i de store stepper at blive stadig tørrere.

En lignende proces førte til en klimaændring på Balkan for omkring 700.000 år siden: tektonisk løft fik Karpaterne, Dinaric-bjergene og også Alperne til at vokse igen og disse barrierer gjorde klimaet på den nedre Donau langt mere kontinentalt. (Geologi, 2016)

(Stanford University, 17. oktober 2016 - NPO)