Hvor relativ er tiden?

På jagt efter Einsteins tidstrækning

Hvor relativ er tiden? MPG
læst op

En teori er kun gyldig, indtil den tilbagevises. Og så har fysikere testet Einsteins relativitetsteori i næsten hundrede år hidtil uden tegn på svagheder. Forskere ledet af Dirk Scwalm, direktør ved Max Planck Institute for Nuclear Physics i Heidelberg, har for nylig målt Einsteins postulerede tidsforsinkelse ("tidsdilatation") med en hidtil uset nøjagtighed. Resultat: Relativitetsteorien forbliver uden pletter.

Mandag morgen, da Guido Saathoff og hans doktorand Sascha Reinhardt træder ind i det smalle laboratorium i kælderen i acceleratorhallen, tænder de deres laser og ser, hvordan han har det. På dårlige dage er det følsomme instrument ikke stabilt nok og skal justeres med meget dygtighed og erfaring. Dette kan let tage en hel morgen, før de to fysikere kan gå til deres faktiske projekt: gennemgangen af ​​den specielle teori om relativitet med en hidtil uset nøjagtighed.

Saathoff og Reinhardt måler den mest overraskende forudsigelse af relativitet, tidsudvidelse. Det siger, at tiden går langsommere i et system, der bevæger sig hurtigt i forhold til observatøren end i et stationært. De to forskere tester dette fænomen for lithiumioner, der haster rundt over deres hoveder i en partikelring fra Max Planck Institute for Nuclear Physics med 19.000 kilometer i sekundet. Ved denne hastighed, som er 6, 5 procent af lysets hastighed, kunne ioner kredse rundt om Jorden på lidt over to sekunder.

Hvis partiklerne havde ure, gik de til Einstein cirka to tusindedele langsommere end Guido Saathoffs armbåndsur. Og så mærkeligt, som det lyder, var Heidelberg-teamet i stand til at kontrollere nøjagtigt denne effekt. Med deres nylige arbejde mødtes forskerne med stor interesse verden over.

    Vis komplet dossier

Thomas Bührke / MPG
Fra og med: 21.05.2004 Display