Voyager 2 nærmer sig det interstellare rum

Andet Voyager-rumfartøj forlader snart vores solsystem

Voyager 1 har allerede nået det interstellare rum, nu er Voyager 2 ved at følge hende. © NASA / JPL-Caltech
læst op

På vej ud: NASA-rumfartøjet Voyager 2 nærmer sig nu den ydre grænse af vores solsystem. Indikationer for dette er stigende målinger for kosmisk stråling, der transmitterer instrumenterne fra den 40 år gamle sonde. De indikerer, at Voyager 2 snart kan forlade heliosfæren og dermed indflydelsessfære af vores sol. Efter Voyager 1 ville hun være det andet menneskeskabte køretøj, der nåede til interstellar plads.

De er menneskehedens udposter: I over 40 år flyver de to Voyager-rumsonder gennem vores solsystem. Vi skylder dem unik indsigt i aldrig før udforskede områder i vores kosmiske hjemland. I mellemtiden er begge rumføler imidlertid på vej mod uendelig: Voyager 1 forlod vores solsystem og den beskyttende heliosfære allerede i 2013 og krydser nu det interstellare rum, godt 21 milliarder kilometer væk - det første menneskeskabte køretøj.

Fem procent på en måned

Nu er Voyager 2 ved at gøre det mod hendes søstersonde. Som rapporteret af NASA registrerede sondemålerne en stigning i kosmiske stråler med høj energi med omkring fem procent i løbet af august 2018. "Vi ser en ændring i miljøet omkring Voyager 2 - ingen tvivl om det, " siger Ed Stone fra Californiens teknologiske institut.

Voyager-proberne er i dag den fjerneste forpost for menneskeheden © NASA

Forskerne ser dette som en indikation af, at Voyager 2 nærmer sig Heliopause - den ydre grænse for afskærmningens påvirkningsfære af vores sol. For selv Voyager 1 har oplevet en sådan stigning i den kosmiske stråling i maj 2012. Tre måneder senere krydsede rumfartøjet heliopausen og gik ind i det interstellare rum. NASA-forskerne antager derfor, at de nu registrerede ændringer i stråling og partikelstrømme, selv for Voyager 2, annoncerer den forestående gennemførelse af heliopause.

Tiden er stadig usikker

Hvornår det vil være så langt, er stadig uklart. Fordi begge Voyager-prober flyver i næsten den modsatte retning. Mens Voyager 2 har forladt solsystemet i nordlig retning, styrer sin søstersonde en sydlig kurs og bevæger sig gennem en meget anden region i heliosfæren. Hvorvidt den ydre grænse er tættere på os der, og om der er forskelle, vises nu af Voyager 2 måledata. udstilling

"Vi lærer meget i de næste par måneder, " siger Stone. ”Når vi når heliopausen, ved vi ikke endnu. Vi er kun en ting med sikkerhed: Vi er ikke der endnu. ”Selv i det interstellare rum er rejsen for de to rum” oldtimers ”imidlertid langt fra forbi: sonderne har stadig nok energi tilbage, i det mindste for nu udføre videnskabelige målinger og returnere data til Jorden i ti år. Og så i tusinder af år vil Voyager-prober krydse universet som stumme budbringere for menneskeheden.

(NASA, 09.10.2018 - NPO)