Vira og kræft

Opdagelseshistorie om et "umuligt" forhold

Kræftceller NCI
læst op

Han er Damocles store sværd, en frygtet pest i vores tid: kræft. Millioner af mennesker overalt i verden lider af den mange-sidige sygdom, og tusinder er nødt til at diagnosticere igen på daglig basis. På trods af de nyeste teknologier og behandlingsstrategier betyder det i mange tilfælde stadig en dødsdom. Ifølge feber søger læger efter årsagerne til den ondartede voldsramning af cellerne.

Hvad forårsager denne ukontrollerede cellevækst, den ondartede spredning? Gift, stråling, arvelighed i nogle tilfælde er udløseren i det mindste cirklet, men i modsætning til mange infektionssygdomme udføres kræft sjældent med et simpelt årsags- og virkningsprincip. Ofte udløser samspillet mellem flere faktorer den fatale transformation fra den normale kropscelle til den degenererede kræftcelle. De komplekse strukturer af disse interaktioner har forskerne imidlertid først nu set igennem på nogle måder.

Blandt de mange faktorer er man først for nylig kommet i fokus for forskningsinteresse: tumorvirus. Selvom forskere opdagede tidlige bevis for en kræftfremkaldende virkning af vira i begyndelsen af ​​det forrige århundrede, blev deres resultater simpelthen ignoreret i årtier. Den dominerende doktrin forbød enhver forbindelse mellem overførbare patogener og - ikke-overførbare - tumorer.

Selv om det i sidste ende er klar over, at kræft og vira har noget at gøre med hinanden, var forskerne på dette område nødt til at tackle i modsætning til andre mod et ægte bolværk af resistens. Indtil for nylig er denne historie om uvidenhed, men også vedholdenhed. Det er således et godt eksempel på den typiske forløb af videnskabelige fremskridt, der er beskrevet af den østrigske ingeniør og forfatter Robert Musil: "Hvert par år ... noget, der indtil da blev betragtet som en fejl, revolutionerer alle tidligere perspektiver ... en foragtet idé bliver pludselig herskeren nyt imperium. "

Og det "nye imperium" vinder hurtigt i størrelse: Flere og flere vira bliver sat på listen over "mistænkte" af kræftforskere, og omkring et dusin er allerede entydigt identificeret. Inkluderet så almindelige og angiveligt ufarlige patogener som papillomavirus eller andre herpesarter. Skønt mekanismerne til kræftudvikling af vira kun er nogenlunde kendte, fungerer forskningen på fuld hastighed. Når alt kommer til alt, hvis denne proces forstås, åbnes nye, håbefulde måder til forebyggelse og terapi

    Vis komplet dossier

Nadja Podbregar
Fra og med: 15.10.2004