Venus: Puzzle of the Cloud Y løst

For første gang finder forskere forklaringer på mærkelig dannelse i Venus-atmosfæren

Den mørke Y-form i Venus-atmosfæren kan kun ses i UV-lys © NASA
læst op

Planetisk puslespil: Ser man på skyelaget af Venus i UV-lys, vises det i en enorm mørk Y. I 40 år blev det forundret, hvad denne formation formoder. Nu har spanske astrofysikere løst puslespillet: skyld er derfor et UV-absorberende kemiske og atmosfæriske bølger, der er forårsaget af den ekstremt forskellige rotation af planet og atmosfære.

Ved første øjekast er det tætte skylag af Venus temmelig ensformigt, der er kun et par markante striber eller mønstre. Men når man ser på planeten i det ultraviolette bølgeområde, ændrer det sig: så dukker et underligt mørkt skymønster op - formet som en kæmpe "Y". Som Venus-sonden Mariner 10 beviste, bevæger denne Y sig ikke kun som en stor enhed, den gør det også i en anden hastighed end resten af ​​skydækket.

Formation uklar

Men hvad denne gådefulde Y er, og hvordan den blev til, har været forundret i næsten 40 år. Det syntes kun klart, at den mørke farve i UV-lys sandsynligvis vil blive genereret af en ukendt kemisk forbindelse i atmosfæren, der absorberer lyset fra denne bølgelængde mest effektivt. Men hvorfor ophobes dette stof i den iøjnefaldende Y-form?

"Det kunne kun være en atmosfærisk bølge eller en periodisk ændring af atmosfæriske variabler, men vi vidste ikke, hvilken af ​​dem, " forklarer Javier Peralta fra Astrophysics Institute i Andalusia, Granada. Sammen med sine kolleger brugte han observationer og modeller til at dechiffrere den gådefulde bevægelse af Y-formationen for første gang.

Lame planet, hurtig atmosfære

En faktor, de fandt, er den ekstremt ulige rotation af planeten og dens atmosfære: mens Venus har brug for 243 dage for at gennemføre en revolution, formåede dets tætte skylag at gøre det på kun fire dage - det løber praktisk talt over den næsten stationære planetariske overflade. Disse forskelle bevirker, at der dannes bølgelignende strømme, der er stærkest ved ækvator og fører opad fra dybere lag. "Disse vertikale turbulenser forårsager stigningen i UV-absorberende kemikalier, " rapporterer forskerne. udstilling

Over tid skaber de stærke vinde i de øverste lag af skyen den mystiske Y-form: "Den stærke vind, der blæser vestpå, er mere eller mindre konstant fra ækvator til mellemlængder, " forklarer Peralta. "Men i de højere breddegrader bliver planetens diameter mindre, og dermed cirkelvindene hurtigere end ved ækvator, som gradvist forvrænger bølgen."

Sådan fremstilles Venus-Y IAA Commicacion

Forvrænget af vinde

Forskerne lykkedes med at modellere disse processer for første gang i en model den første, der overbevisende kan rekonstruere udviklingen og formen af ​​Y-formen på fysisk basis. "Det var fascinerende at se denne nye bølge af planetariske dimensioner gradvist tage form af en Y, mens Venusvindene forvrænger den, " siger Peralta. Hans undersøgelse kom endda til forsiden af ​​specialmagasinet. (Geophysical Research Letters, 2015; doi: 10.1002 / 2014GL062280)

(IAA, 04.03.2015 - NPO)