USAs kyst: Årsagen til metan lækager afklares

Placekollision presser metangas fra sedimentet

Ekkolodsbillede af en metan lækker ud for kysten af ​​Washington State. Samlet set har forskere nu fundet godt 1.800 sådanne skyer. © Brendan Philip / University of Washington
læst op

Klimaforandringer er ikke skylden: ud for USAs nordvestkyst kaster mere end 1.800 methan fra havbunden forskere, har fundet. Årsag til disse gaslækager er ikke en opvarmning af methanhydrater, som det ofte er tilfældet. I stedet skyldes pladetektonik: sammenstødet mellem to jordplader komprimerer sedimentet der - og presser således drivhusgassen ud af jorden.

Store mængder gashydrater opbevares i havbunden langs de kontinentale skråninger - forbindelser af burlignende molekyler, der inkluderer metangas. Men dette methanhydrat er bare
stabil i kulde og tryk. Hvis havbunden varmes op eller pludselig lettes, slipper drivhusgassen ud. I løbet af jordens historie har sådanne metanudbrud gentagne gange opvarmet jordens klima.

Er der en trussel om destabilisering?

Kunne i dag true et stort forringelse af methanhydrater? På nogle kontinentale margener synes opvarmning af havet faktisk at forværre metanlækage, inklusive ved den amerikanske østkyst og på den østsibirske hylde. Andre steder har gaslækagerne imidlertid andre årsager: Før Spitsbergen er det trykaflastningen efter den sidste istid, før Pakistan, blev gashydraterne destabiliseret i et stærkt jordskælv.

De røde stjerner viser placeringen af ​​metanudløbene. Paul Johnson / University of Washington

Hvordan det ser ud ved USAs nordvestkyst er nu tættere på Paul Johnson fra University of Washington, Seattle og hans team. "Vi opdagede den første methanudstrømning ud for Washingtons kyst tilbage i 2009 - men dengang troede vi stadig, at enhver fund var et sjældent tilfælde af held, " siger Johnson. Men da forskerne nu analyserede ekkoloddataene fra flere efterforskningsrejser langs kysten, gav de et meget andet billede.

Alt fuldt af metan lækker

Det overraskende resultat: den kontinentale hældning ved kysten af ​​USA overskygges næsten af ​​metan lækager. Cirka 50 kilometer fra kysten af ​​delstaten Washington tællede forskerne 1.778 gasbrønde i 491 klynger. "Hvis du gik ned på havbunden fra Vancouver Island til Columbia River, ville du aldrig være ude af syne af en boblesky, " siger Johnson. udstilling

Bemærkelsesværdigt er imidlertid, at størstedelen af ​​disse metan-emissioner koncentreres i en smal bånd på op til ti kilometer i bredden. "De sidder normalt i ca. 160 meter vand på den kontinentale hyldes hældning, " sagde Johnson. Størstedelen af ​​disse kilder til metan følger næsten nøjagtigt kanten af ​​kontinentalsokklen.

Presset ud ved subduktion

Men hvorfor? For at gøre det klart vurderede Johnson og hans team geologiske data indsamlet i løbet af 1970'erne og 1980'erne i søgningen efter olie og gas. Resultaterne viste, at de fleste af metanemissionerne er placeret i områder, hvor jordskorpen blev revet op af tidligere jordskælv og pladetektonik. Fordi i dette kystområde skubbes den oceaniske Juan de Fuca-plade ind under den nordamerikanske kontinentale plade. "Revnerne i denne tektoniske grænse giver stierne, hvorpå metangassen og den varme væske kan slippe ud fra dybden, " siger Johnson.

Som forskerne observerede ved hjælp af en geofysisk model, skraber subduktion af den oceaniske plade sit sedimentære lag. Disse sedimenter sammen med de indeholdte gashydrater presses mod den faste nordkant af den nordamerikanske plade og deformeres derved, opvarmes og komprimeres. Dette tvinger igen den indeholdte metangas ud af sedimentet, og metanudløbene dannes.

Tektonik i stedet for klimaforandringer

Dette gør det klart, at klimaforandringer i det mindste uden for Washingtons kyst ikke er den vigtigste årsag til metanemissioner. I stedet blev de fleste af disse boblebrønde sandsynligvis oprettet for flere hundrede år siden, da pladegrænsen oplevede sin sidste fase med stærke jordskælv og tektonisk aktivitet, sagde forskerne. (Journal of Geophysical Research - Solid Earth, 2019; doi: 10.1029 / 2018JB016453)

Kilde: University of Washington

- Nadja Podbregar