Døde Hav på Saturn Moon Titan?

Ocean under månens isskorpe er ekstremt salt

Saturns måne Titan: Under et stift islag ligger et ekstremt salt vand af vand. Under dette er et lag med højtryks-størknet is omkring en silikatkerne. © NASA / JPL -Caltech / SSI / Univ. of Arizona / G. Mitri / University of Nantes
læst op

For dårligt saltet? Havet under isdækket af Saturns måne Titan er tilsyneladende lige så salt som Dødehavet på Jorden, rapporterer et internationalt forskerteam. Titan betragtes også som en kandidat til ekstra-spirituelt liv - men et sådant liv ville ikke kun være nødt til at klare kulden, men også med det høje saltindhold. Og en anden hindring for livet blev fundet af astronomer: havet ser ud til at fryse helt.

Enhver, der ønsker at eksistere på Saturns måne Titan, må være i stand til at tolerere ekstremer. Fordi dens temperaturer er godt under nul, og i stedet for vand her, regner kulbrintermetan fra himlen. Ikke desto mindre har den fjerne måne vist sig at være forbløffende jordlignende: ved hjælp af rumsonde Cassini fandt astronomer bjerge og vulkaner, søer og endda et hav af vand under en frosset overflade. Det er ukendt, om der muligvis kan være liv.

Bor du i stærkt koncentreret saltvand?

Forskere omkring Giuseppe Mitri fra University of Nantes i Frankrig har evalueret de indsamlede Cassini-data om Titans tyngdekraft og dens overflade. Herfra konkluderer de, at havet under isskorpen skal være ekstremt salt: kun så kan det have en tilstrækkelig høj densitet til at tage højde for den målte tyngdekraft. Dette hav ville derfor være en stærkt koncentreret sø af svovl, natrium og kaliumsalte opløst i vand.

"Dette er et ekstremt salt hav i henhold til jordforholdene, " siger førsteforfatter Mitri. Saltindholdet i Titan Ocean kan sammenlignes med de salteste vandmasser i verden, såsom Det Døde Hav. Ved saltindhold på 34, 2 procent er dette salt næsten ti gange saltere end verdenshavene. Det er et af de mest fjendtlige miljøer på vores planet - højere dyr finder ingen levesteder her, men der er tilpassede mikroorganismer.

Beviset for sådan et saltvand på Titan gør Saturnmond derfor ikke bare livsvenlig. "Dette skulle ændre vores syn på dette hav som et muligt sted i dagens liv, " siger Mitri, "men forholdene der kunne have været meget forskellige i fortiden." Lokalt liv skulle i det mindste være tilpasset den høje saltholdighed - eller sig selv gøre brug af. udstilling

Langsomfrosset skorpe

De topografiske data fra Cassini-sonden viser også, at Titans isskorpe varierer i tykkelse fra sted til sted. Astronomerne konkluderer, at denne frosne skal skal være meget stiv: Ellers ville forskellene i den flydende skorpe over tid udligne som blødt lysvoks. Ifølge forskerne er den mest sandsynlige forklaring, at havet langsomt fryser og muligvis en dag størkner fuldstændigt i en lukket isskorpe. En sådan istid ville have alvorlige konsekvenser for mulig liv i Titans hav: masseoverførslen mellem havet og overfladen ville reduceres drastisk.

Den tykke, stive isskorpe ville også have konsekvenser for månens atmosfære. Fordi det består af omkring fem procent metan, men nedbrydes hurtigt i sollys. Så der skal være en genopfyldningsmekanisme - sandsynligvis på grund af udgasning fra ishulen. På Jorden forekommer masseoverførslen mellem jordskorpen og jordens indre normalt ved pladegrænserne.

Metanlækage kun på varme steder

På Titan er tingene imidlertid forskellige: For pladetektonik og en "genanvendelse" af isskaller, der kan sammenlignes med jordskorpen, er der indtil videre ingen tegn. Metan skal derfor undslippe gennem en slags hotspot gennem den tykke isskorpe lokaliserede svage punkter svarende til dem, der skabte øerne Hawaii på Jorden.

At bevise de tilsvarende hot spots på Titan skulle fortsat være vanskeligt i fremtiden: "Vores konklusioner tyder på, at tegn på metanudgassing med Cassini vil være svære at opdage, " siger medforfatter Jonathan Lunine fra Cornell University i USA. Staten New York. ”Dette kan kræve en anden mission, der kan registrere lokale metankilder. Ligesom på Mars er det en stor udfordring. "

(Icarus, 2014; doi: 10.1016 / j.icarus.2014.03.018)

(NASA / JPL, 03.07.2014 - AKR)