Toba-udbrud: tilflugt i Sydafrika?

Homo sapiens udholdt global katastrofe i Sydafrika næsten uforstyrret

Udbruddet af Toba for 74.000 år siden havde globale konsekvenser. Præcis hvad forholdene var i Sydafrika på det tidspunkt afsløres nu ved udgravninger. © NASA Landsat
læst op

Forhistorisk tilbagetog: I Sydafrika har vores forfædre måske overlevet en af ​​de værste katastrofer i menneskets historie - udbruddet af super vulkanen Toba for ca. 74.000 år siden. Fordi udgravninger afslører, at folket, der boede, boede uforstyrret på trods af den vulkanske vinter og deres befolkning endda steg. Denne region på den sydlige spids af Afrika kunne have været et af menneskehedens tilbagevenden efter katastrofen, forskerne i tidsskriftet "Nature".

Da supervulkanen Toba brød ud på Sumatra for omkring 74.000 år siden, var vores forfædre måske næsten ikke undgået deres udryddelse. Fordi udbruddet aske og støv udløste en vulkansk vinter, der varede i flere år. Hvor dårlig denne kolde fase viste sig, og hvor hårdt dette var tilfældet for de første repræsentanter for Homo sapiens, er imidlertid diskutabel.

Hvor dårlig var katastrofen?

Således indikerer genetisk analyse, at populationerne af vores forfædre på det tidspunkt krympet kraftigt - muligvis ned til et par titusinder af mennesker. De kunne have overlevet katastrofen under tilbageslag med mildere forhold, såsom i ækvatorisk Afrika. Andre studier antyder imidlertid, at Toba-udbruddet forårsagede en mindre drastisk afmatning, end nogle forskere har antydet.

Nu giver udgravninger på Sydafrikas sydkyst nye indsigter. Eugene Smith fra University of Nevada, Las Vegas, og kolleger har studeret to lejre befolket for 90.000 til 60.000 år siden af ​​Homo sapiens. På begge steder, Pinnacle Point 5-6 klodset og Vleesbaai deponerer ti kilometer væk, knogler og sten redskaber vidner om en menneskelig århundredes tilstedeværelse.

Dette mikroskopiske stykke stenglas blev transporteret fra Toba til Sydafrika. © Erich Fisher

Vulkansk affald i Sydafrika

Midt i disse forekomster har forskerne nu også opdaget spor af Toba-udbruddet. Dette er kryptotephra, mikroskopiske fragmenter af forglaset vulkansk sten. Analyser afslørede, at det kemiske fingeraftryk af disse partikler faldt sammen med Tobavulkan og dets miljø. "Sammen med dateringen af ​​sedimenterne konkluderer vi, at disse partikler er kommet fra Toba, " siger Smith og hans kolleger. udstilling

Disse resultater viser, at udbruddet af Toba, endda 9.000 kilometer væk ved den sydlige spids af Afrika, stadig satte sit præg. "Disse partikler er tephrafragmenterne længst væk fra deres vulkan, der nogensinde er fundet, " rapporterer forskerne. Dette understøtter antagelsen om, at super vulkanens udbrud havde mere end bare regionale effekter.

Placeringen af ​​Toba, de mikrotrafiske steder i Sydafrika og andre Tephra-steder Erich Fisher

"Ingen forstyrrelser i hverdagen"

Men hvilke konsekvenser havde udbruddet for indbyggerne i Sydafrika? Gjorde Aschenregen og Vulkanwinter deres overlevelse vanskelig? For at finde ud af det sammenlignede Smith og hans kolleger de menneskelige spor i sedimentlagene før, under og efter tidspunktet for Toba-udbruddet.

Det overraskende resultat: Befolkningen i Pinnacle Point og Vleesbaai ser ud til at have overlevet katastrofen uden problemer. "Vi har fundet ud af, at disse steder blev brugt kontinuerligt under og efter udbruddet, " siger medforfatter Erich Fisher fra Arizona State University i Tempe. "Der var ingen beviser for, at hendes hverdag blev forstyrret af denne begivenhed."

Flygtning for vores forfædre

Tværtimod antyder antallet af fund, at befolkningen i Homo sapiens i denne region af Sydafrika endda steg. "Intensiteten af ​​at bruge disse steder steg endda, " rapporterer forskerne. "Kort efter udbruddet var der en række teknologiske innovationer, der blev brugt der i tusinder af år."

Ifølge forskerne var Sydafrika ikke kun en af ​​oprindelsesregionerne for vores arter, regionen på den sydlige spids af kontinentet kunne også have været en af ​​menneskets tilbagevenden efter den vulkanske katastrofe for ca. 74.000 år siden Takket være det milde kystklima og tilpasningsevnen for Homo sapiens, som allerede er godt udviklet der. (Nature, 2018; doi: 10.1038 / nature25967)

(Natur, 13.03.2018 - NPO)