Supernova i Mælkevejen

Nyt teleskopsystem HESS måler de højeste kosmiske energier i rummet

Mælkevejens centrum: HESS (øverst) og røntgenbillede © MPI Kernphysik / NASA / UMass / D.Wang
læst op

Med et nyt observatorium, High Energy Stereoscopic System (HESS) i Namibia, ønsker astrofysikere at opdage de højeste kosmiske energier, der stadig kan måles i astronomi. I en prøvekørsel forud for den officielle idriftsættelse af de fire teleskoper den 28. september, har de allerede opdaget en kilde til højenergi-stråling, formodentlig resterne af en supernova, der eksploderede i centrum af vores Mælkevej for 10.000 år siden.

HESS undersøger den kosmiske gammastråling i energiområdet op til mange billioner elektron volt - til sammenligning: synligt lys har mellem to og tre elektron volt. Allerede under opførelsen af ​​anlægget sidste sommer startede astrofysikerne under ledelse af Max Planck Institute for Nuclear Physics deres første observationer med to HESS-teleskoper. Foretrukket objekt var centrum af vores Mælkevej. I det mistænker forskerne ikke kun et supermassivt sort hul, men også adskillige supernovaeksplosionskyer, men også - ifølge de nylige spekulationer - akkumuleringer af eksotisk mørkt stof. Alle disse objekter er kilder til høj-energi gammastråling.

Mørk stof er ikke opdaget endnu

De første målinger med to HESS-teleskoper har vist, at der ikke synes at være nogen øvre grænse for det usædvanligt "hårde" spektrum af gammastråling fra det galaktiske centrum. Dette udelukker imidlertid den formodede gensidige udslettelse af partikler og anti-partikler af mørkt stof. I henhold til teoretisk afledte modeller skulle sådanne såkaldte udslettelsesprocesser ved energier langt under ti billioner elektron volt ske, men faktisk blev nu målt langt større værdier. Derfor foretrækker astrofysikerne fra Max Planck Institute i Heidelberg for spektret målt ved HESS - ifølge Werner Hofmann - "en konventionel forklaring, der matematisk passer uden vanskeligheder til de målte energistrømme: en enorm supernova eksploderede for ca. 10.000 år siden". Den resulterende stødbølge er i stand til at accelerere partikler til de højeste energiske værdier, der nu er registreret.

HESS arbejder stadig med halv styrke

Med kun to teleskoper har HESS Gamma-strålingsobservatoriet allerede vist, at dets instrumenter er blandt de mest nøjagtige målere i dette energiområde: Den opdagede kilde til gammastråling er mindre end et lysbue-minut - kun få lysår væk - fra centrum af vores Melkevejs galakse. "Vi vil få endnu mere præcise værdier for denne kildes position og energistrøm, når vi snart fokuserer på centrum af vores galakse med alle fire HESS-teleskoper, " lover Hofmann.

(Max Planck Society, 16.09.2004 - ESC) annonce