Stjerner: Flimrende afslører tyngdekraften

Tilfældigt opdager astronomer en ny måde at måle fjerntliggende stjerners tyngdekrafttræk på

Denne video forklarer, hvordan den flimrende og flimrende stjernelys omdannes til lyde, og hvad den fortæller. © Natur
læst op

Stjernens lys er i konstant forandring: mørke pletter og strukturen af ​​dens skæve overflade får den til at vakle. Næsten ved et uheld har astronomer opdaget, at værdifuld information er i denne flimring. Fordi forholdet mellem større og mindre variationer afslører, hvor stor og gammel en stjerne er. Den specielle funktion: denne flimrende og flimrende kan endda konverteres til lyde og så endda "høre" en stjernes scene, som forskerne rapporterer i tidsskriftet "Nature".

Denne video forklarer, hvordan den flimrende og flimrende stjernelys omdannes til lyd, og hvad den afslører. © Nature

Når stjernerne på nattehimlen ser ud til at flimre, skyldes det mest turbulens i atmosfæren, der forstyrrer og forvrænger vores syn på stjernelys. Men selv fra rummet skinner en stjerne ikke jævnt, som billeder af vores sol viser gennem rumteleskoper: deres overflade er ispedd lysere og mørkere pletter, der ændrer størrelse og form og er synlige gennem stjernens rotation, forsvinder undertiden igen, Og selv hvor der ikke er nogen solflekker, ser solens overflade ud som kornet: Det stigende og faldende plasma skaber en struktur, der også påvirker stjernens glød.

Kepler-rumteleskopet undersøger himlen på jagt efter fjerne exoplaneter og ser nærmere på stjernerne. Astronom Fabienne Bastien fra Vanderbilt University i Nashville brugte også dette datasæt, da hun opdagede, hvilke oplysninger der var skjult i flimring og flimring af stjernelys. "Jeg vurderede lige forskellige parametre for at se efter noget, der korrelerede med styrken af ​​stjernemagnetiske felter, " forklarer forskeren. Til dette brugte hun en speciel visualiseringssoftware.

Flimmer afslører tyngdekraften

"Jeg fandt ikke, hvad jeg ledte efter, men en sammenhæng mellem visse mønstre af lysflare og stjernetyngdekraft, " siger Bastien. Som det viste sig, afslører den svage flimring, der er resultatet af kornet på den stellare overflade styrken af ​​tyngdekraften på stjernenes overflade. Sidstnævnte er værdifuld information, fordi astronomer kan udlede stjernens tæthed og størrelse fra tyngdekraften på den stellar overflade, og dermed også på hvilket udviklingsstadium stjernen er i øjeblikket.

Jo større stjerne og jo lavere dens tyngdekraft på overfladen, jo grovere plasma bliver - den fine flimmer af lys intensiveres. Små, meget tætte stjerner roterer på den anden side hurtigt, og deres plasma er mere finkornet. Deres lys flimrer næppe, men det har flere udsving på grund af de co-roterende stjernepladser. udstilling

"Dette kan være det gennembrud, vi har brug for for at bestemme størrelsen på hundreder af andre stjerner og eksoplaneter, " kommenterede Maria Womack fra US National Science Foundation. Indtil nu var bestemmelsen af ​​tyngdekraften hos fjerne stjerner vanskelig og relativt unøjagtig. Hvis derimod stjerneflimmer bruges som målehjælpemiddel, falder usikkerhedsfaktoren under 25 procent - hvilket er meget lavt i forhold til de fleste andre metoder.

T ne i stedet for kurver

Normalt skildrer evalueringsprogrammet, der bruges af Bastien og hendes kolleger, flimring og flimring af stjernelys som kurver, men disse kurver kan også omdannes til toner, da denne "Natur" -video demonstrerer: den subtile flimring af Plasmaanimation bliver derefter en støj for at øge eller formindske stjernepladserne og deres bevægelse med stjernens rotation.

Lyden alene gør det muligt at "høre", om lyset kommer fra en normal størrelse, ung stjerne som solen, eller fra en rød kæmpe i slutningen af ​​sin livscyklus. For med de gigantiske røde giganter er støjen, der opstår fra kornet i plasmaet, fremherskende. I solen, på den anden side, eller en endnu mindre, hurtigere roterende stjerne, producerer de undertiden vises, undertiden forsvindende stjerneplader kurver med større udvidelser - hårdere end lyd. Fordi kornet i plasmaet er temmelig subtilt, er der næppe nogen støj for dem. (Nature, 2013; doi: 10.1038 / nature12419)

(Natur, 22.08.2013 - NPO / MVI)