Solvind vind svækker Mercurys magnetfelt

Computermodel indikerer d mpfende effekt af partikelstrømmen

Simulering af solvinden svækkede Mercury magnetfelt ved kerneklædningsgrænsen © Heyner et al. / Videnskab
læst op

Den stærke solvind er ansvarlig for det faktum, at solsystemets inderste planet har et usædvanligt svagt magnetfelt. Fordi den enorme tilstrømning af højenergi forstyrrer ladede partikler de elektromagnetiske interaktioner i det indre af Kvikksølv. Dette svækker de processer, der får magnetfelterne inde i planeten til at dukke op og bringe dem ud. Dette blev rapporteret af et forskerteam i tidsskriftet "Science". "Dynamoprocessen i hjertet af Mercury nappes næsten i knoppen af ​​interaktionen, " siger studieleder Karl-Heinz Glaßmeier fra det tekniske universitet i Brunswick.

Planets magnetfelter oprettes i henhold til dynamo-princippet: Når et metallisk, elektrisk ledende materiale - i dette tilfælde flydende jern - bevæger sig mod en anden leder, skabes ikke kun elektroner, men også et magnetfelt. Den er stærk nok på jorden ikke kun til at distrahere kompasser, men også for at holde dødbringende stråling og partikelstorme fra rummet væk fra planetens overflade.

Magnetfelt svagere end det burde være

Ifølge tidligere antagelser skulle denne dynamoeffekt også komme i udbytte i Kviksølv og producere i metalkernen lignende magnetfeltstyrker som i jorden. Men Merkurius magnetfelt er omkring 150 gange svagere end vores planet. Dette er blevet bekræftet af rumfartøjets messenger fra det amerikanske rumfartsbureau NASA i de senere år, siger forskerne. En mulig årsag til det svækkende magnetfelt kan være placeringen af ​​Kvikksølv, så forskernes første betragtning: Som den inderste planet i solsystemet kredser den om solen kun i gennemsnit 58 millioner kilometer - en tredjedel af jordens afstand. Som et resultat udsættes det i stigende grad for den konstante strøm af energiske partikler i solvinden.

Ved hjælp af computermodeller har forskerne modelleret mulige konsekvenser af denne interaktion og fundet, at solvinden faktisk kan føre til en feedback fra dynamoen. Indflydelsen af ​​de ladede partikler skubber magnetfeltet tilbage så langt ind i det indre af planeten, at det næppe når overfladen på Merkur.

Simulering ser praktisk talt i planetens kerne

"Sådanne simuleringer af dynamoprocessen er den eneste måde at undersøge jernkernen og fremsætte forudsigelser om magnetfeltets styrke og struktur, " siger medforfatter Johannes Wicht fra Max Planck Institute for Solar System Research. Men i det mindste delvist kunne hendes model modtage støtte i de kommende år gennem måledata. Fordi den amerikanske rumfartøj Messenger vil måle Mercury magnetfelt mere præcist i de næste par år. Og fra 2020 forventer forskerne yderligere måledata fra de to lanceringssatellitter til den europæisk-japanske BepiColombo-mission i 2014. (Science, 2011; doi: 10.1126 / science.1207290) Display

(TU Braunschweig / Videnskab, 02.01.2012 - NPO)