Solvind vind nuværende unge asteroider

Typisk aldring af overfladen finder sted i de første millioner år

Overfladerne på asteroider ældes hurtigere end tidligere antaget. © ESO
læst op

Overfladerne på asteroider ældes og rødmer meget hurtigere end tidligere antaget. En ny undersøgelse, der nu er offentliggjort i Nature, viser, at dette sker på kun en million år - i kosmiske forhold kun et øjeblik. Årsagen til den lange omstridte aldring af rummet er sandsynligvis solenergien med høj energi. Denne grundlæggende indsigt vil hjælpe med til bedre at forstå alderen på asteroider og tidspunktet for tidligere kollisioner.

Det har længe været kendt, at overfladerne på asteroider ændrer sig i udseende over tid. Deres overflade er normalt rødlig farvet end det indre, for eksempel af meteoritter, der findes på jorden. Men mekanismerne for denne aldring af rummet og dens nøjagtige timing har været kontroversielle. Nu har astronomer fået ny indsigt fra flere teleskoper rundt om i verden, herunder det europæiske sydlige observatorium ved La Silla, det meget store teleskop (VLT) ved Paranal i Chile og andre teleskoper i Spanien og Hawaii.

Asteroidefamilier blev observeret og sammenlignet

Forskerne observerede asteroider, der kommer fra flere forskellige "familier." Som familie henviser astronomer til en gruppe af himmellegemer, der kredser rundt om solen i meget lignende bane og er fragmenterne af en fælles stamfar, en større asteroide eller en mindre planet. Da objekterne fra forskellige familier normalt var lidt forskellige i deres sammensætning, var forskerne også i stand til at bestemme, hvilken rolle de spiller for aldring af overfladen.

Største aldring inden for de første millioner år

Ved hjælp af overfladerne på relativt frisk kolliderede og ødelagte fragmenter kunne astronomer bestemme, at de fik den karakteristiske rødlige, aldrede overflade meget hurtigere end tidligere antaget. I gennemsnit var dette allerede tilfældet efter kun en million år - og dermed ekstremt hurtigt sammenlignet med solsystemets alder.

Solvinden udløser aldring

"Asteroider ser ud til at blive" solbrændt "meget hurtigt, " forklarer Pierre Vernazza, astronom ved ESA og hovedforfatter af undersøgelsen. ”Men ikke fra en overdosis af stråling som hos mennesker, men fra virkningen af ​​den stærke solvind. De ladede, hurtigtflyvende partikler fra solvinden beskadiger overfladen på asteroiden med en forbløffende hastighed. ”Således ødelægger de højenergipartikler delvist molekylerne og krystallerne på asteroideoverfladen. Dermed udløser de en omformning af overfladekemi og skaber nye molekylarrangementer. udstilling

Over tid resulterer dette i dannelsen af ​​en tynd skorpe af bestrålet materiale med den typiske rødlige farve. Sammenligningen af ​​forskellige asteroidefamilier viste også, at den kemiske sammensætning spiller en afgørende rolle for, hvor rød overfladen kan blive. Når de første millioner år er forbi, går aldringen langt langsommere. I denne fase afhænger farvningen mere af den kemiske sammensætning end af alderen.

Planetens tyngdekraft opdaterer overflader

Astronomerne fandt også, at en kollision ikke kan være den eneste eller vigtigste mekanisme, der forklarer de mange friske brudoverflader i asteroider nær Jorden. I stedet for, ifølge forskerne, kunne disse allestedsnærværende overflader også være resultatet af tæt strøm til solsystemets planeter. Planetenes tyngdekraft fører til tunge stød, som i lighed med et jordskred, der udløses af et jordskælv, bringer frisk materiale til overfladen og ældes begravet.

(Det Europæiske Rumagentur / ESO, 23.04.2009 - NPO)