Sommerfugle: Skift roller i kølige temperaturer

Temperatur under larveudvikling bestemmer kønernes udseende og opførsel

Bicyclus anynana ved parring. På venstre side af den regnfulde tæve, til højre en mand i tør sæson © William Piel / Antonia Monteiro
læst op

Ikke generne, men temperaturen i en afrikansk sommerfuglart bestemmer, hvem der bærer de smukkere vinger og tager den aktive rolle i parring: Hvis der er et køligt klima under larveudvikling, er der en "rolleomvendelse", og hunnerne viser maskulint udseende og opførsel egenskaber. Om denne usædvanlige plasticitet i udviklingen rapporterer en undersøgelse offentliggjort i den aktuelle "Videnskab".

Ved første øjekast ligner den afrikanske sommerfugl Bicyclus anynana mange lignende sommerfugle: det ene køn har store øjenpletter på sine vinger, der er særlig lyse i UV-lyset, det andet er ret almindeligt og mindre slående farvet. Men det første indtryk er vildledende, som forskere fra Yale University nu har opdaget. For mens i andre sommerfugle bæreren af ​​øjenpletter normalt er genetisk bestemt, er dette anderledes med Bicyclus anynana.

"Normal" rullefordeling i et varmt og fugtigt klima

Dette fremkom, da forskere omkring Kathleen L. Prudic og Antonia Monteiro, Yale Universitets økologiprofessor, udførte eksperimenter, der opdrættede bicycliske larver ved forskellige omgivelsestemperaturer. Dyrene, som havde levet som larver i varme rum på 27 grader Celsius og under fugtige forhold, tilbød først lidt overraskende: De rugehunner var temmelig iøjnefaldende, hannerne bar de mere slående vingeplader. De klimatiske forhold svarede til dem i den varme, fugtige regntid i Afrika. I denne sæson konkurrerer hannerne aktivt om hunnerne, disse lægger normalt deres æg umiddelbart efter parring.

Diagram over temperamentrelateret rolleudvikling © Antonia Monteiro

Koldt i larveralderen provoserer rollevending

Mere overraskende var resultatet af eksperimenterne, hvor larverne blev holdt ved kun 17 ° C og i et temmelig tørt miljø forhold, der svarer til dem i den kortere tørre sæson i Afrika. Nu bar hunnerne pludselig øjenpletterne efter ruge, hvorimod mændene var meget mindre synlige. Naturligvis forårsagede temperaturer under larveudvikling denne ændring. Og også dyrenes adfærd havde ændret sig: i stedet for hannerne var det hunnerne, der præsenterede deres øjneflekker og aktivt søgte partnere.

Ifølge forskerne kunne denne vending af "normale" roller være en tilpasning til ugunstige miljøforhold: I den kølige tørre sæson finder sommerfuglene lidt mad. For kvinderne er det imidlertid vigtigt at overleve denne periode med mangel og derefter lægge deres æg i begyndelsen af ​​den mere gunstige regntid. Din aktive reklame for parringspartnere har derfor en meget håndgribelig grund: annonce

Sædpakke som overlevelseshjælp

Under parring sender sommerfuglemølene en sædepakke, som også er beriget med N hrstoffen. Disse næringsstoffer hjælper kvinden med at overleve, selvom hun er frataget mad. Jo oftere hun parrer sig, jo højere er hendes chancer for at overleve den aktive reklame og øjenlapperne gør dette lettere. Hannerne mister på den anden side værdifulde ressourcer ved hver parring. I tider med knaphed er de derfor ikke særlig motiverede til at parre sig og spille den mere passive rolle.

Det er klart, at de hyppigt skiftende klimaforhold i sommerfuglenes distributionsområde over tid har givet denne usædvanlige plastiske udvikling. De er således også det første eksempel på en temperaturafhængig "rolleudveksling" i sommerfugle.

(Yale University, 07.01.2011 - NPO)