Enigmatiske kæmpefiskansamlinger ændrer flodvand

Havkat på den franske Rhône viser usædvanlig svermadfærd

Billeder af den gådefulde samlinger af europæisk havkat i Rhône i Lyon. © Bouletreau et al., PLoS ONE, doi: 10.1371 / journal.pone.0025732 / CC-by-sa 3.0
læst op

Forskere forundrer sig over et uforklarligt sammenbrud af enorme fisk i den franske flod Rhone: i en region syd for Lyon opdagede de gentagne gange op til 2, 10 meter lang europæisk havkat, der klamrede sig sammen i tætpakede grupper. Sådanne kolossale samlinger af de største ferskvandsfisk i Europa er aldrig blevet set før, rapporterer forskerne i tidsskriftet "PloS ONE". Kun afføringen fra disse fiskegrupper er tilstrækkelig til at ændre næringsvægten i flodvandet.

Årsagen til dette usædvanlige for havkat adfærd er stadig helt forvirrende. "De observerede aggregeringer var ikke relateret til normal opvarmning, reproduktion, fødeindtagelse eller undgåelse af rovdyr, " siger forskerne.

Den europæiske havkat (Silurus glanis), der er hjemmehørende i søer og floder i Østeuropa, kan nå længder på mere end tre meter og en vægt på over 100 kg. Denne rovfiskeart ankom i den sydfranske Rhône for omkring 150 år siden, da den blev forladt og bosatte sig der.

Afføring af havkat forårsager massiv overbefrugtning

Ophopningerne af gigantiske fisk kan også have betydelige konsekvenser for økosystemet i Rhône, siger forskerne omkring Fréderic Santoul fra Université de Toulouse. Avføring frigivet af dyrene, der vejer op til 65 kg, frigiver store mængder næringsstoffer i vandet. "Fosforfrigivelse via fæces overstiger den maksimale observerede udskillelse hos fisk 83 til 286 gange, kvælstof 17 til 56 gange, " skriver forskerne.

Således repræsenterer denne samling af fremmede fisk den højeste biogeokemiske hotspot, der nogensinde er fundet i ferskvand. Forskere henviser til områder, hvor dyr producerer mere næringsstoffer, end de planter, der bor der har brug for eller forarbejder. Fiskene er således årsag til en stærk lokal overbefrugtning. Dette er en tidligere uventet økologisk bivirkning af denne importerede art. udstilling

Dykning over to år

Som en del af deres undersøgelse havde forskerne observeret opførsel af havkat i et afsnit af Rhône lidt nedstrøms for byen Lyon i løbet af to år. I alt 17 eftermiddagsdykker i forskellige årstider kortlagde, dykkede en dykker en dykker. Hver gang fandt han i vandet sfæriske masser på 15 til 44 tæt komprimeret havkat.

"De enkelte dyr var aktive og svømte konstant rundt, men ikke alle bevægede sig i samme retning, som normalt er tilfældet med fiskesvaner, " beskriver forskerne den observerede opførsel. De normalt snarere individuelle dyr ville ikke have holdt mindsteafstand til naboerne, men gnidet hinanden under svømning.

Et usædvanligt parringsritual kan ikke være denne form for ophobning. Man kunne ikke observere nogen opførsel adfærd mellem dyrene, rapporterer forskerne. Derudover blev gruppedannelse observeret hele året, selv på tidspunkter, hvor vandet var for koldt til gydning.

"Gruppering for lettere at fange byttedyr er også usandsynlig, da dyrene ikke spiste noget bytte i disse samlinger og ikke viste foderbrug, " skriver forskerne. (PloS ONE, 2011; doi: 10.1371 / journal.pone.0025732)

(PloS ONE / University of Toulouse / dapd, 06.10.2011 - NPO)