Løst gåder omkring voksende Karakorum gletsjere

Stort cirkulationssystem sikrer køleeffekt om sommeren

Udsigt over Baltoro-gletscher i den højeste del af den østlige Karakoram © Guilhem Vellut / CC-by-sa 2.0
læst op

På trods af tendensen: Mens klimaforandringer får gletsjere til at krympe næsten overalt på jorden, er iskapperne i Karakorum-bjergene i Centralasien overraskende stabile og endda voksende. Hvorfor dette er tilfældet, har forskere nu fundet ud af: Således har et storstilet cirkulationssystem om sommeren en kølende effekt på regionen. Som et resultat hersker usædvanligt lave temperaturer over foden af ​​Himalaya - men resten af ​​bjergkæden sveder.

Ud over de store isflader fra Grønland og Antarktis er gletsjere i de polære kyster og bjerge de vigtigste isreserver på vores planet. De spiller derfor en vigtig rolle for vandbalancen på jorden, men også for klimaet. I stedet for at vokse og krympe som sædvanligt er gletsjere i stigende grad ude af balance på grund af den globale opvarmning. Den smelter mere is, end der kommer tilbage - gletscherne bliver mindre og mindre.

Denne udvikling kan også observeres i Himalaya, det største jordbaserede isreservoir uden for de polære regioner. Der er dog undtagelser: mens de fleste regioner har vist en markant nedgang i gletsjere i de senere år, ser det ud til, at Karakorum-bjergene trodser sammenbruddet. I modsætning til den generelle tendens har iskapperne ved Himalaya foden i nogle tilfælde endda vundet terræn i det sidste årti.

Uforklarligt fænomen

Hvorfor Karakorum opfører sig så usædvanligt, var længe uklart. ”Fordi de fleste klimamodeller antager, at hele regionen opvarmes både om sommeren og vinteren, ” siger Hayley Fowler fra Newcastle University. Imidlertid har klimaforskeren og hendes kolleger nu fundet en forklaring på det gådefulde fænomen.

For at komme til bunden af ​​gletsjernes unormale opførsel kiggede forskerne nærmere på cirkulationsmønstrene, der hersker over Himalaya-regionen. De ønskede at vide: hvordan bevæger visse luftstrømme sig over området i løbet af årstiderne, og hvordan påvirker det temperaturerne ved Karakorum? udstilling

Luftcirkulation med køleeffekt

De fandt, at skylden for gletschernes usædvanlige stabilitet åbenbart er et storstilet kredsløbssystem, der har sit centrum lige over Karakorum-bjergene. Dette system påvirker næsten hele bjergkæden i Himalaya om vinteren - men om sommeren sammentrækkes det og virker derefter kun på Karakorum og den tilstødende vestlige Pamirgebirge.

Som et resultat er sommeren i disse regioner unormalt kølig, mens resten af ​​Himalaya begynder at svede. Som Fowler og hendes kolleger rapporterer, interagerer cirkulationssystemet med den sydasiatiske monsun. Disse interaktioner har også ført til mere alvorlige forhold over Karakorum-bjergene i de seneste årtier.

"Vigtig temperaturstyring"

"På nuværende tidspunkt har dette cirkulationssystem en dæmpende virkning på den globale opvarmning og reducerer gletsmeltesmærket i Karakorum-regionen markant, " siger Fowler. ”Vi ved dog ikke, om og hvordan klimaforandringer vil påvirke systemet i fremtiden.” At finde ud af det er nu et vigtigt mål: ”Enhver ændring ville have en betydelig indflydelse på issmeltningen og ville for eksempel have indflydelse på floderne i regionen, ”sagde forskeren.

"Dette system fungerer som en vigtig temperaturregulering, " tilføjer Fowlers kollega Nathan Forsythe. ”Det er derfor vigtigt at undersøge, hvordan det har ændret sig i det forløbne århundrede og påvirket dets temperatur. På denne måde kan vi bedre forstå, hvordan en ændring i systemet kan påvirke vejret og klimaet i fremtiden. "(Nature Climate Change, 2017; doi: 10.1038 / nclimate3361)

(Newcastle University, 08.08.2017 - DAL)