Robben bragte tuberkulose til Amerika

DNA-analyser af pre-columbianske mumier lindrer Columbus og Co

Pre-columbiansk indianer med tuberkulose og sæl. © Leonardo Gonzalez
læst op

Ikke de spanske erobrere, men sæler bragte tuberkulose til Amerika. Allerede for tusind år siden krydsede inficerede dyr Atlanterhavet. De indfødte blev smittet, da de spiste sælkødet. Dette bevises ved DNA-analyser af tre peruanske mumier, der døde for 1.000 år siden. Selvom Columbus og Co ikke er lettet, fordi de også bragte tuberkulose, men de første var sæler og havløver fra Afrika, ifølge forskerne i tidsskriftet "Nature".

{1l}

Tuberkulose er en af ​​de største epidemier af menneskeheden, på trods af at antibiotika stadig dør i dag en til to millioner mennesker om året af denne bakterieinfektion. Det forårsagende middel til tuberkulose kan have ledsaget mennesker i ca. 70.000 år, som forskere opdagede i 2013. Således kunne selv de tidlige repræsentanter for Homo sapiens i Afrika have lidt af denne sygdom, med spredning af mennesker nåede patogenen Europa og Asien.

"Souvenirs" fra Columbus og Co?

Hvordan epidemien nåede til Amerika forblev imidlertid uklar i lang tid. Fordi de spanske erobrere også importerede andre sygdomme fra Europa til den nye verden, var det tydeligt, at de også havde tuberkulose. Imidlertid er stammerne af tuberkulose, der er almindelige i Europa og Amerika i dag, meget ens.

Men noget passede ikke ind i billedet: nogle mumier og skeletter fra den førkolumbianske æra viser allerede knoglemændringer, der er typiske for tuberkulose. Sygdommen må derfor have været til stede på kontinentet flere hundrede år tidligere. Men hvor kom hun fra? udstilling

Søger efter ledetråde i mumie-DNA

For at finde ud af det gik Kirsten Bos fra universitetet i Tübingen og hendes kolleger på en genetisk søgning: De analyserede knogleprøver fra 68 skeletter fra den nye verden og søgte specifikt efter DNA fra Mycobacterium tuberculosis. Tre af de cirka 1000 år gamle mumier fra Chiribaya-kulturen i Peru fandt dem. Ved at sammenligne dem med forskellige tuberkulosestammer, der er kendt i dag, var forskerne i stand til at bestemme forholdet og oprindelsen af ​​den pre-columbianske pest.

Resultatet af disse evalueringer var imidlertid ganske overraskende: Tilstedeværelsen af ​​mumier i patogenet var mest nært beslægtet med en tuberkulosestamme, som kun forekommer i dag i sæler og søløver. "Det var helt uventet, " siger medforfatter Sebastien Gagneux fra det schweiziske tropiske institut og Universitetet i Basel. Denne stamme forårsager sygdom hos mennesker i dag, men den er meget sjælden og bestemt ikke ansvarlig for de sædvanlige tuberkuloseinfektioner hos mennesker. "

Sydamerikanske søfugle (Arctocephalus australis) - har deres forfædre medbragt tuberkulose? Ricardo Bastida

Sæljagt med konsekvenser

Ikke desto mindre giver denne type patogen endelig et plausibelt svar på, hvordan sygdommen nåede den nye verden. Ifølge forskerne er scenariet sandsynligvis som følger: For ca. 2.500 år siden blev sæler i Afrika inficeret med tuberkulose i en anden art. Nogen tid senere svømte nogle af disse dyr over Atlanterhavet at sæler kan gøre dette, har længe været kendt. De slog sig ned langs den sydamerikanske kyst, men de stødte på en ny fjende: det oprindelige folk der boede.

Disse kystbeboere levede fra fiskeri, men jagede også sæler og spiste deres kød. De var sandsynligvis inficeret med tuberkulose. Ved at datere skeletterne og sammenligne patogen-DNA konkluderer forskerne, at alle tre tilfælde kunne spores til en enkelt transmission af denne art.

Over tid spredte dette patogen sig derefter gennem gensidig smitsomhed i den nye verden, men blev derefter fortrængt ved ankomsten af ​​spanierne af den nyligt lancerede europæiske bakteriestamme. Selv om erobrerne bragte tuberkulose til Amerika, var de ikke de første. (Nature, 2014; doi: 10.1038 / nature13591)

(Natur / Universitet T bingen, 21.08.2014 - NPO)