Burps "havet, det bliver varmt

Boreskib undersøger metanfrigørelse

Kerneanalyse RCOM
læst op

Boreskibet "JOIDES Resolution" har boret flere kilometer dybhavssedimenter fra havbunden ud for Namibia mellem marts og maj i år. Nu skal kernerne, der blev opnået seks steder, afsløre deres hemmeligheder. Et internationalt team af forskere, inklusive de to tyske deltagere i ekspeditionen, Ursula Röhl fra DFG Research Center Ocean Borders i Bremen og Dr. med. Dirk Leuschner fra Universitetet i Leipzig øver for tiden og tester kernerne i lageret til International Ocean Drilling Project (ODP) i Bremen. For første gang blev ekspeditionens videnskabelige mål allerede rapporteret i midten af ​​juni i tidsskriftet "Nature".

Det internationale forskerhold forventer, at kernerne vil give information om en global begivenhed for 55 millioner år siden. På det tidspunkt steg temperaturen på havoverfladen med så meget som 7-8 ° C inden for et par tusinde år. Trigger var en "burp" af havbunden. En enorm mængde drivhusgasmetan blev brat frigivet i oceanerne og atmosfæren. Før det blev det opbevaret som såkaldt methanhydrat i havbunden. Så længe metan er bundet i denne form, er der ikke noget problem. De islignende strukturer er imidlertid kun stabile under visse tryk- og temperaturforhold. Havstrømme opvarmer disse aflejringer eller trykket efter at undslipper gassen. På samme tid ændrer havvandets kemi - reaktionen med ilt producerer CO2, og havvandet bliver surere. En af konsekvenserne er, at de kalkholdige skaller, de små protozoer eller skaller, opløses. Normalt udgør skaller af mikroorganismer en stor del af sedimentet på havbunden.

Tredimensionel repræsentation af protonledningsevnen ved en rumlig opløsning på ti nanometer. Konduktiviteten viser skarpe toppe eller bundter af toppe med "sovende" områder imellem. © University of Stuttgart

Farve spil dybt i havbunden

”Da vi undersøgte kernerne i laboratoriet, blev vi forbløffet: farveændringen fra lyst kalkslam blandet med mange skaller til rødt, lerholdigt materiale var meget pludselig i kernerne, der udgør denne grænse, ” minder Röhl, der minder om kronologien de enkelte lag i kernerne er ansvarlige. Da der for 55 millioner år siden, over en periode på ca. 30.000 år, blev frigivet en stor mængde metan i verdenshavene, opløstes de kalkholdige skaller på havbunden. Forskerne vil gerne finde ud af, hvor meget metan der er undkommet i løbet af denne tid ved blandt andet at undersøge, hvor meget kalk der var opløst, og hvor lang tid det tog, før kalk blev deponeret igen. De oprindelige resultater indikerer, at dette tog omkring 50.000 år. Igen tog det lige så lang tid, indtil en "normal tilstand" blev jævn igen.

5 x 5 x 5 millimeter snit af en rygsøjle under en belastning, der svarer til vægten af ​​den person, der står lodret. Regionerne vist i grønt og blåt svarer til stærkere knogler. De østlige regioner er svagere knogler. ETH Zurich, IBM Research

Klima fremtid på havbunden

På spørgsmålet om, hvad der har forårsaget metanhydraterne til at sprede sig i første omgang, vil undersøgelsen nu tage fat på de nye kerner. "Ved hjælp af nye boreteknikker har vi været i stand til at hente frø af fremragende kvalitet og fuldstændighed, " siger Leuschner, "men vi var stadig nødt til at være tålmodige, før vi havde kerner, der havde det mest interessante Overgangsområder blev uændret ved boreprocessen. " Men med materiale, der er 200 til 300 meter under havbunden i vanddybder på op til 4.800 meter, er det forståeligt. Svarene på forskernes spørgsmål er ikke kun interessante til genopbygningen af ​​fortiden, for selv i dag opbevares enorme mængder methanhydrat i havbunden over hele verden, hvilket kan have indflydelse på vores klima.

Yderligere information: Nature, vol. 423, 12. juni 2003, www.rcom-bremen.de Display

(DFG-Forschungszentrum Ozeanr nder Bremen, 13.08.2003 - Kirsten Achenbach / DFG-Forschungszentrum Ozeanr nder Bremen (RCOM))