Ringelwühlen: moderhud som en favorit

Kannibalisme redder unge dyr

En blind mor med sine drenge. © Alexander Copper / FSU
læst op

Det hele ser ganske ufarligt ud: Otte unge Ringelwühlen-løgn, der ligner en regnormfamilie, sammenflettet med moren i reden. Kun forstørrelsen viser et andet, brutalt billede: Ungdommens kæbe er vidåben. Tænderne graver dybt ned i moren, river huden i strimler fra kroppen og fortærer dem derefter. Moderen ser imidlertid ikke ud til at lide under den grusomme handling. Denne form for kannibalisme er nu blevet udsat af et internationalt team af forskere.

"Killingernes brutale opførsel og ofringen af ​​dæmningen er uforlignelige, " forklarer Alexander Kupfer fra University of Jena. ”Det ville være interessant at vide, hvad fæsterne faktisk gør i den tid, hvor mødrene giver alt.” Forskerne rapporterer om deres fund i det aktuelle udgave af det britiske tidsskrift Biologi Letters.

Den sydamerikanske Ringelwühle Siphonops annulatus tilhører gruppen Blindwühlen eller Gymnophionen, hvoraf ca. 180 arter er kendt. Indtil videre antages det, at unge Ringelwühlen foder fra allerede faldne hudrester af deres mor. Nylige studier af Jena-evolutionærbiologen i samarbejde med Mark Wilkinson fra Natural History Museum i London, Marta Antoniazzi og Carlos Jared fra Instituto Butantan i São Paulo og den britiske tv-selskab BBC modbeviser antagelsen: De unge trækker deres mødrehud fra kroppen og så spis hudskårene op.

Mødre giver alt

"En sådan markant moderpleje er nyt for os, " siger Jena-videnskabsmanden. Kupfer og hans kolleger har mistanke om, at "hudspisning" som en form for stampleje til amfibier har eksisteret i mere end 100 millioner år. "Selv i yngletiden ændres fysiologien i moders hud, " har Jena-zoologen bestemt. "Fedt og proteiner opbevares, hudcellerne øges, og hudens Nährstoffreichtum stiger markant, " opsummerer Kupfer sine fund sammen.

Når huden er eroderet helt, regenererer den, og proceduren begynder igen. "Over en periode på to måneder spises huden to gange om ugen af ​​otte til seksten unge", fortsætter Kupfer. Så har de unge nået en størrelse på 15 centimeter, forlade moren og gå alene på bytte. ”Moderen er imidlertid synlig afmagret og er nødt til at komme sig efter yngleflejen. Dette enorme engagement forklarer, hvorfor ringorm sandsynligvis kun gengiver hvert andet år. ”Sydamerikanske ringrotter nå en levetid på op til ti år. Hvor ofte de lægger æg i løbet af dette tidsrum er stadig uklart. udstilling

Forløber for levende dyr

Undersøgelse af 70 unger opsamlet i brasilianske kakaoplantager og observeret i Insituto butantan afslørede en særlig markant udvikling af tænder. De cirka ti centimeter lange unge dyr rammer stærke tænder i mors hud - kæben åbnes op til 90 grader. Tænderne kan sammenlignes med levende blinde. Dette kan være en indikation af, at ringworts er en forløber for de levende dyr, ”siger Kupfer, der har arbejdet med amfibiegruppen i ti år ftigt.

De nye fund viser, at afkomet til Ringelwhlen er grådigt, som det tidligere blev antaget: de spiser ikke kun oftere, men også påtager sig en sekretion, som moren får. Hvis ungerne gnider hovedet på moderen, stimuleres sekretionen af ​​en sekretion fra specielle kirtler tæt på cloacaen. Eksakt viden om sammensætningen af ​​sekretionen mangler stadig.

(idw - University of Jena, 06.06.2008 - DLO)