Kæmpe dinosaurer med "balloner" i nakken

Lufttræk og fagstolskonstruktion gjorde lang hals stabil og let

Struktur af muskulatur og spænding i head-up © Museum für Naturkunde, Berlin
læst op

Hvordan lykkedes dinosaurerne at gøre deres halse, der er op til ti meter lange, så robuste, at de ikke knækkede og stadig var lette nok til at bære? For at afklare dette har et forskerteam analyseret den ni meter lange hals på en Brachiosaurus og en Diplodocus. Resultatet: De store urteagtige dinosaurier brugte sofistikerede airbag-systemer og en fagstabskonstruktion for at holde deres halse stabilt.

De planteetende sauropoder var tidenes største landdyr og havde ekstremt lange, undertiden over ti meter, der nåede halsen. Spørgsmålet om, hvordan man overhovedet holder disse lange halse stabilt, har været en bekymring hos paleontologer i mange årtier. Det vides nu

Sauropodernes cervikale og thorakale ryghvirvler var indhyllet, som i nutidens fugle, af luftfyldte vævsbobler, der endda trængte ind i det indre af rygsøjlen og gjorde knoglerne hellige som en ost.

Hals af kæmpe dinosaurer undersøgt

Hvordan nøjagtigt disse strukturer så ud, er nu blevet fundet ud af et tysk-schweizisk forskningssamarbejde af forskere fra Museum of Natural History Berlin, Natural History Museum Basel og University of Applied Sciences Nordvestlige Schweiz. Til deres seneste forskning brugte forskerne knogler fra Brachiosaurus fra Naturhistorisk museum i Berlin samt Diplodocus fra Dinosaur-museet i Aathal / Schweiz. De analyserede strukturer ved hjælp af en matematisk-mekanisk analyseteknik, den såkaldte endelige elementanalyse.

"Truss" konstruktion i knogler og muskler

For første gang viser det et billede af de spændinger, der opstår under halsbevægelser på rygsøjlen. Som i en bindingsværksbygning distribueres disse spændinger hovedsageligt på ydersiden af ​​knoglen over et komplekst strimlesystem. De lave spændingsområder i knoglen imellem kunne således erstattes af det meget lettere airbag-væv. udstilling

Halserne var endnu lettere takket være sauropodernes raffinerede nakkemuskulatur. For musklerne blev også opdelt i mange små enheder og krævede kun lille kontaktoverflade på derved endnu mindre knogler. Kun denne "ramme" -design af rygsøjlen i den ni meter lange hals på Brachiosaurus sparede ca. 30 procent af halsens vægt.

Den meget effektive kombination af luftsække systemer, små strukturerede muskler og tynde knogler i knogler forklarer nu endeligt, hvorfor enorme sauropodhvirvler trods deres imponerende størrelse på op til en meter i længden også var så skrøbelige strukturer på samme tid. Den unikke lette konstruktion i skelettet var en vigtig forudsætning for sauropodernes uforlignelige kæmpestørrelse.

(Museum of Natural History - Leibniz Institute for Evolution and Biodiversity Research at Humboldt University Berlin, 08.10.2009 - NPO)