Plettede vandmænd med flere hoveder

Fabelmonster i petriskålen

Meduse af Eleutheria dikotom med to hoveder © Stiftung Tierärztliche Hochschule Hannover
læst op

I en historie fra græsk mytologi besejrer Hercules den mangehovedede Hydra, der bor i vandet. Historien er magisk: multihovedede dyremonstre findes normalt ikke - angiveligt. Men forskere har nu bevist andet. De fandt maneter med mange hoveder, som altid opstår, når visse udviklingsgener er slukket.

Som forskerne fra University of Veterinary Medicine Hannover (TiHo) rapporterer i onlineudgaven af ​​det videnskabelige tidsskrift PlosOne, var de i stand til at blokere de såkaldte Cnox-gener i levende dyr ved hjælp af en ny metode til havdyr. Disse gener er tæt beslægtet med Hox-generne fra de højere dyr og er ansvarlige for dannelsen af ​​den grundlæggende kropsform langs hovedlegemets akse, dvs. fra forreste til bagerste.

Mens dannelsen af ​​flerhovedede dyr tidligere kun var kendt som en sjælden udviklingsanomali af ukendt årsag hos forskellige dyr, blev multibodyet nu for første gang vist som inducerbar og reproducerbar udvikling af et enkelt regulerende gen blev slået eksperimentelt fra.

Monstre fra menneskelige hænder

I laboratoriet er den mytiske væsen Hydra blevet ægte og giver ny indsigt i den genetiske kontrol af hoveddannelse hos dyr. Hvis et bestemt Cnox-gen er slukket, kan forskerne skabe medusa af arten Eleutheria dichotoma med nøjagtigt to hoveder, hvorved begge hoveder er fuldt funktionsdygtige, for eksempel til madindtagelse. I naturen vil flerhovedede meduser eller andre dyr være svære at finde, da yderligere hoveder ikke tilbyder en selektiv fordel i ellers stabil fysik.

TiHo-forskerne Dr. Wolfgang Jakob og professor Bernd Schierwater fra Institute of Animal Ecology and Cell Biology rapporterer imidlertid, at de fundne ændringer i planen kunne have været til stor nytte for evolutionen. udstilling

Kun et hoved vokser op

Sådan ser medusaen fra Eleutheria dikotom ud i naturen. © Stiftung Tierärztliche Hochschule Hannover

”Det kunne være tænkeligt, at kolonidannende cnidariere, såsom dem, der bygger korallrev, er fremkommet fra individuelt levende forfædre, da de har parallelt med dannelsen af ​​flere hoveder og deres bagkropsområde således udvidet og struktureret at dyrekolonier kunne opstå, ”siger Schierwater. Baggrunden er, at cnidariske kolonier stammer fra individuelle dyr ved at danne yderligere kropsdele fra en dæmning.

Imidlertid forbliver en væsentlig forskel mellem multihovedmeduserne fra videnskabsmænd i laboratoriet og det flerhovedede fabelmonster Hydra: hver gang Hercules of Hydra skar et hoved af, voksede der straks to nye hoveder op. I Eleutheria medusa på laboratoriet vokser kun et af dem efter fjernelse af et hoved.

(idw - Universitetet for veterinærmedicin Hannover, 01.08.2007 - DLO)