neutrinoer

Spøgelsespartiklerne på sporet

Indikation for passage af en neutrino i super-Kamiokande detektor: Dette lyssignal opstår, når en muon neutrino kolliderer med stof og frigiver en muon. Tomasz Barszczak / Super Kamiokande
læst op

De er usynlige, kommer fra alle retninger og flyver næsten uhindret gennem jorden: neutrinoer. Erklæret for en rent teoretisk mulighed i lang tid, spøgelsespartiklerne kan fanges og studeres i dag. Nogle af deres hemmeligheder er blevet løst af fysikere, men andre pusler dem stadig.

Hvor meget vejer en neutrino? Kan de flyve hurtigere end lyset? Er der måske endda mere end tre varianter af disse partikler? Og hvor kommer de høje energi-neutrinoer fra kosmisk stråling fra?

I søgningen efter svar viderlægger partikelforskerne hverken omkostninger eller anstrengelser: De bygger tonsvis af detektorbeholdere i klippen eller synker dem kilometer dybt i Sydpolsisen, driver partikelacceleratorer til grænserne for deres ydeevne og endda afbrænder strålingen fra atomreaktorer. De har nogle gange succes, nogle gange mindre. Naturligvis virker kun en ting klar: Neutrinoer er smukke nørder i partiklerens zoologiske have.

    Vis komplet dossier

Nadja Podbregar
Fra og med: 11.05.2012

udstilling