Nyt mineral opdaget

Merelaniit fundet i Tanzania ligner små, sammenrullede cigarer

Set med det blotte øje ligner det nye mineral Merelaniit meget små sølvfarvede tråde © Michigan Tech / John Jaszczak
læst op

Unik struktur: forskere har opdaget et nyt mineral i minelområdet Merelani i Tanzania. Med det blotte øje ligner det små sølvfarvede tråde, der vokser på andre, velkendte ædelstene. Analyser afslørede, at Merelaniit-døbt mineral består af skiftende lag af molybdæn-disulfid og bly-sulfid, der rulles op som tobaksblade til dannelse af cylindre.

Jorden er en veritabel skattekiste af mineraler: op til 5.179 forskellige krystallinske forbindelser er officielt opdaget og navngivet - nogle af dem så almindelige som sand, andre ekstremt sjældne. Mineralogister estimerer også, at der er mindst 1.500 tidligere uopdagede mineraler i jordskorpen og skorpen.

Sølvfarvede tråde

Et af disse skjulte mineraler er nu blevet opdaget af John Jaszczak fra Michigan Technological University og hans kolleger. Da de studerede prøver fra Merelani-minearealet i Tanzania, stødte de på små sølvfarvede, skimrende tråde på en større mineralsk klump.

Forskerne analyserede disse tråde ved hjælp af Raman-spektroskopi og scanningselektronmikroskopi. Det viste: Materialet bestod af en lagdelt struktur, hvor lagene blev rullet op som tobaksblade i en cigar. Lagene indeholdt molybdæn, bly og svovl og svarede ikke til et tidligere kendt mineral - så meget syntes klar allerede efter de første undersøgelser.

Er det virkelig et nyt mineral?

"Det er en ting at opdage et mineral, der sandsynligvis er nyt, " forklarer Jaszczak. "Men en helt anden er at gøre al den nødvendige analyse, så den internationale mineralkomité i International Mineralogical Association officielt anerkender dette mineral og giver det et navn."

Under elektronmikroskopet bliver Merelaniye's sammenrullede struktur synlig Michigan Tech / John Jaszczak

Denne kommission modtager typisk mere end 80 andragender hvert år, men mange nye mineraler viser sig kun at være varianter af tidligere kendte krystallinske mineraler. Dette var f.eks. Tilfældet med Lonsdaleit, et mineral dannet under meteoritpåvirkninger, som i eftertid viste sig kun at være en deformeret diamant.

Unik krystalstruktur

Først når krystalstrukturen er klart bestemt, kan det afgøres, om det virkelig er et nyt mineral. For at finde ud af det, udsatte forskerne derfor deres Merelaniite-døbt mineral for detaljeret analyse ved hjælp af røntgenstrålespredning og transmissionselektronmikroskopi.

Det viste: Mineralet, der blev opdaget i Tanzania, består af skiftende lag af molybdendisulfid og blysulfid, hvori atomer af vanadium, antimon, selen og vismut er indlejret. Arrangementet af disse atomlag og fremmede atomer er indtil videre unikt og bevist, at det virkelig er et nyt mineral, som forskerne rapporterer.

"Indre skønhed"

Selvom Merelaniit ved første øjekast er mindre spektakulær end for eksempel de skinnende blå zoisite perler eller den grønne tsavorit, som også findes i Merelani-miner, siger Jaszczak. "Men mineraler har også en iboende skønhed, der stammer fra deres krystalstruktur og den måde, det påvirker deres egenskaber."

Hvilke egenskaber Merelaniit har nøjagtigt, og hvordan de kan bruges, skal nu vise yderligere undersøgelser. Under alle omstændigheder udvider opdagelsen af ​​nye krystallinske materialer vores syn på mangfoldigheden af ​​kemiske og mineralforbindelser. "Mineraler med unik krystalstruktur giver indsigt i materiens natur og giver inspiration til nye materialer, " siger Jaszczak. (Mineraler, 2016; doi: 10.3390 / min6040115)

(Michigan Technological University, 2. nov. 2016 - NPO)