NASA finder manglende sonde

Radarteknologi identificerer bane for kasseret sonde Chandrayaan-1 i månens bane

Den indiske månesonde Chandrayaan-1 er savnet siden 2009, og nu har NASA-forskere sporet den op ved hjælp af radar. © NASA / JPL-Caltech
læst op

Lunar Radar: Ved hjælp af en ny radarteknologi kan rumafbrug og kasseret rumfartøj også detekteres i Månens bane. I en første test lykkedes det med NASA-forskere at genvinde den mistede indiske månesonde Chandrayaan-1. Deres bane har været ukendt siden 2009, og forskere har nu genopdaget den over Månens Nordpol.

Menneskeheden sender flere og flere satellitter og rumfartøjer til kredsløb omkring Jorden, Månen og Mars. Men på et tidspunkt udløber deres missionstid, de bryder sammen eller bliver beskadiget i kollisioner. Som et resultat ender utallige menneskeskabte "tin dåser" som rumskrot - og bliver en trussel mod rumfarten og de stadig fungerende sonder.

Radarskåle som søgeassistent

I rumfartøjer forsøger rumfartsbureauer at holde øje med mindst de kasserede satellitter og større stykker affald, men indtil videre har dette været praktisk talt umuligt på Månen. Sollys, der reflekteres fra månens overflade, skjuler optiske teleskoper for meget til at detektere mindre genstande, f.eks. En halv meter sonde.

Nu har forskere ved NASAs Jet Propulsion Laborator (JPL) udviklet en ny radarteknologi, der muliggør detektion af pladsrester, selv i månebane. For dette sender forskerne en stærk mikrobølgestråle med 70-meter-antennen i Californiens Goldstone til månen. Hvis en sonde i månebane nu skærer denne stråle, reflekterer den strålen til jorden, hvor den samles op af Green Bank Radio Telescope i West Virginia.

Søgesignalerne sendes ud fra denne 70 meter antenne fra Goldstone Deep Space Communications Complex. © NASA / JPL-Caltech

Tyngdekraftfeltet ændrer gamle bane

Hvor godt systemet fungerer, som det fremgår af en første "søgesucces" fra NASA-forskere: De genoplivet den kasserede indiske månesonde Chandrayaan-1 igen. Sonden blev betragtet som tabt efter kontakten, der blev revet i august 2009 efter oprindeligt vellykket registrering af dens arbejde i månens bane. Siden da var det ukendt nøjagtigt, hvor sonden cirkler ob, og om den overhovedet stadig er i månens bane. udstilling

Problemet: på månen er der store områder med særlig høj klippetæthed, såkaldte maskoner, og disse påvirker også gravitationsfeltet for jordssatellitten. Hvis en rumsonde flyver gennem disse områder med særlig stærk tiltrækning, kan det dramatisk ændre eller endda gå ned i deres kredsløb over tid, siger forskerne.

Radarsignaler fra Månesonden Chandrayaan-1 under flyvning over Månens Nordpol. NASA / JPL-Caltech

Opdaget over Månens nordpol

Med deres nye radarteknologi lagde forskerne sig i vente så at sige: de dirigerede mikrobølgestrålen i fire timer til et punkt omkring 160 kilometer over månens nordpol, fordi Chandrayaan-1 sidst fulgte en polær bane i denne højde, Og faktisk: To gange i den tid registrerede de et kastet signal i intervaller på lidt over en time, hvilket omtrent svarede til den oprindelige omløbstid for sonden.

"Det viste sig, at Chandrayaan-1-bane har drejet 180 grader siden 2009, " siger Ryan Park fra JPL. ”Men i andre henseender har banen til Chandrayaan-1 stadig den orientering og form, som vi forventede.” Sonden drejer sig derfor omkring 200 kilometer høj i en polær bane omkring Jordens satellit.

Ved rumrejser er evnen til at detektere rumrester i månens bane vigtig. Fordi i de næste par år skulle flere pladsprober og endda bemande flyvninger til månen finde sted igen. For kun få dage siden meddelte Space X-grundlægger Elon Musk, at han ville sende to rumsturister til en flyvning rundt Månen og tilbage i 2020. Så der ikke er kollisioner, er det vigtigt at kende stierne til alle objekter i nærheden af ​​Jordens satellit.

(NASA / JPL, 13.03.2017 - NPO)