Moders hengivenhed skabte store pattedyrshjerner

Undersøgelse kaster nyt lys over hjernens evolution

Den nuværende undersøgelse viser, at pungdyr, såsom koalas, har en meget større hjerne end tidligere antaget. © Ben McLeish
læst op

En undersøgelse foretaget af et internationalt team af forskere har kastet nyt lys på hjernens udvikling. Som forskerne rapporterer i den nylige udgave af tidsskriftet "Proceedings of the National Academy of Sciences" (PNAS), var sandsynligvis mammals opmærksomhed, at pattedyrshjerne vokser.

En stor hjerne kan gøre meget: Hvis en art har en særlig stor hjerne, er dette normalt en indikation af høj intelligens eller dygtighed, såsom foder til mad. Pattedyr er blandt disse privilegerede arter. Ud over primaterne, inklusive mennesker, er også tandhvaler og ulve, ræve og hunde kendetegnet ved et særligt stort og kraftfuldt sindorgel. Men hvorfor kunne hjernen udvikle sig så markant hos disse dyr?

Kangaroos og aber til sammenligning

Biologerne Vera Weisbecker og Anjali Goswami fra University of Jena sammen med kolleger fra University of Cambridge sammenlignede hjernestørrelsen af ​​næsten 200 pungdyrarter såsom kænguruer og koalaer og mere end 400 placenta arter, inklusive aber, hovdyr og hovdyr.

"Begge grupper hører til pattedyrene, men er kun vidt relaterede til hinanden og har uafhængigt udviklet relativt store hjerner i løbet af udviklingen, " forklarer Weisbecker.

Vera Weisbecker fra University of Jena har undersøgt udviklingen af ​​pattedyrshjerner. © Peter Scheere / FSU

Mødre opmærksomhed afgørende for stor hjerne

Den afgørende rolle for udviklingen af ​​en stor hjerne spiller ifølge resultaterne af den aktuelle undersøgelse moders opmærksomhed. "Jo længere afkom kan modnes i livmoderen eller ammes af sin mor, jo større og mere effektiv kan hans hjerne blive, " understreger Weisbecker. udstilling

Tidligere antydede forskere, at høj metabolisk aktivitet også er en vigtig faktor i udviklingen af ​​en stor hjerne. "Denne faktor er dog kun delvist sand, " siger biologen, der er specialiseret i hjerneudviklingen af ​​forskellige pattedyrarter. En øget metabolisk aktivitet i hjernen er derfor kun forbundet med større hjerner hos placenta, mens varigheden og antallet af drenge pr. Kuld for begge grupper var vigtigt.

Rollen af ​​den aktive metabolisme er uklar

Forskerne antagede, at en aktiv metabolisme i placentatumorer kun korrelerer med hjernestørrelse, fordi deres unge længe er direkte forbundet med deres mors metabolisme via morkagen og dermed kan drage fordel af en mere aktiv metabolisme kan. Denne direkte overførsel af næringsstoffer kan også være grunden til, at placentdyr har meget kortere mødredødelighedstider end pungdyr, hvor morkagen normalt kun er tilgængelig i nogle få Dage dannes.

. Også primater, der inkluderer mennesker, er de eneste placentdyr, der har pattedyrs fodringstider, så længe pungdyr deres relativt store hjerner kan have brug for det fremstille, ”mistænkte Weisbecker.

Hjerne af pungdyr større end forventet

For øvrigt pralede Weisbecker og Goswami om en stædig fordom: Marsupials havde en særlig lille hjerne. Det modsatte er tilfældet, fordi mindre pungdyr i gennemsnit har relativt store hjerner. Misforståelsen hidtil er hovedsageligt baseret på det faktum, at primaterne med deres meget store hjerner får den gennemsnitlige hjernestørrelse af placentater til at virke større end den faktisk er.

(idw - University of Jena, 09.09.2010 - DLO)