Ældste dødning af en coelacanth opdaget

Primal fisk havde allerede den samme kropsstruktur for 400 millioner år siden, som de gør i dag

Knogleplade fra kraniet på den nyligt opdagede coelacanth-fossil © Min Zhu et al. / Natur
læst op

I Kina har forskere opdaget den ældste kranium i en coelacanth. De fossile knogler fra denne forhistoriske fisk er omkring 400 millioner år gamle. Ikke desto mindre ligner de allerede meget dem fra deres efterkommere, der lever i dag. Euporosteus yunnanensis-døbt relikvie er det tidligste fund af en anatomisk moderne moderne coelacanth. Tidligere, unikt bestemmelige fossile poster har været højst 380 millioner år gamle, rapporterer forskerne i "Nature Communications".

Coelacanths betragtes som levende fossiler, da de har bevaret deres oprindelige træk næsten uændret til i dag. De var kendt fra fossile fund i lang tid, men det blev antaget, at disse benede fisk allerede var døde for 65 millioner år siden. I 1938 opdagede forskere imidlertid et første levende eksemplar på coelacanth Latimeria chalumnae ved Comorerne i Det Indiske Ocean. Siden da er der fundet flere prøver og en anden art.

Opdagelse i det sydlige Kina

Den fossile coelacanth-kranium blev opdaget under udgravninger i den nordlige del af den kinesiske provins Yunnan. I den såkaldte Posongchon Formation vises der stenslag fra den nedre Devon der. Der er fundet mange plante- og dyrefossiler i disse for omkring 400 millioner år siden. Selvom paleontologer også stødte på mange relikvier af andre knogelfisk der, var der ingen kendte repræsentanter for coelacanter fra den tid. ”Dette fravær var forundrende, ” siger forskerne. Fordi denne region i Kina faktisk betragtes som vuggen af ​​benfisk og dermed også coelacanth. Den nye fossil lukker nu et vigtigt hul i fossilhistorien.

Forberedelse af en stadig levende coelacanth af arten Latimeria chalumnae i Natural History Museum Wien © Gryffindor / CC-by-sa 3.0

På udkig efter de tidligste coelacanter

Som forskerne rapporterer, var det tidligere uklart, hvornår der var coelacanth i hans overlevende kranium og kropsform. Coelacanth-fossiler fra Middle Devonian for omkring 380 millioner år siden havde allerede været meget forskellige. Dette antyder, at oprindelsen af ​​de anatomisk moderne former skal være endnu længere i fortiden. Imidlertid manglede klare fossile poster.

Den nye fund flytter nu forældreserien for disse coelacanter med næsten 20 millioner år ind i fortiden. "Som den tidligste anatomisk moderne coelacanth viser Euporosteus yunnanensis, at den typiske plan for disse fisk fra den nedre Devonian til den levende fossile Latimeria forblev næsten uændret, " skriver Min Zhu fra Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology of the Chinese Academy of Sciences in Beijing og hans kolleger. Dette gør den evolutionære pause fra denne fiskegruppe endnu længere og mere imponerende end tidligere antaget. (doi: 10.1038 / ncomms1764) Display

(Nature Communications, 12.04.2012 - NPO)