Krokodiller viser sig at være frugtspisere

De fleste krokodillearter udvider deres kost med frugt, nødder og frø

Men ikke en ren kødædende krokodille © Ezhuttukari / CC-by-sa 3.0
læst op

På grund af farlige rovdyr: krokodiller og alligatorer har også en appetit på kødløs mad De spiser oftere end tidligere antaget nødder, bær, grøntsager eller græsfrø, som amerikanske forskere nu fandt ud af. Når alt kommer til alt viste 13 af de 18 undersøgte krybdyrearter sig at være frugtspisere, herunder Nile-krokodillen og forskellige alligatorer, ifølge forskerne i tidsskriftet "Journal of Zoology".

Krokodiller og alligatorer blev tidligere betragtet som obligatoriske rovdyr. Lurer i vandet eller på bredden af ​​floder og vandhuller, jager de normalt efter alt, hvad der kommer deres vej - fisk, fugle, små pattedyr og endda unge gnu, zebraer eller andet bytte, der er næsten større end dem selv Stærke tænder griber derefter deres ofre og trækker dem i vandet for at dræbe det der. Urtediet var dog ikke en del af hendes diæt. "Det blev antaget, at disse krybdyr ikke kunne fordøje planteproteiner og stivelse, " forklarer Steven Platt fra Wildlife Conservation Society og hans kolleger.

Præference for kødfulde frugter

Hvorvidt dette er sandt, har forskerne nu gennemgået i en undersøgelse. For at gøre dette screenede de tidligere offentliggjorte undersøgelser af 18 arter af krokodille og kiggede efter tegn på frugtrester i maven eller tarmen og rapporter om krybdyr, der var blevet observeret, når de spiste planter.

Faktisk fandt de det, de ledte efter: "Vi fandt bevis for at spise frugt hos 13 af de 18 arter, " rapporterer forskerne. Foruden nødder og bær inkluderede også forskellige andre frugter og grøntsager. Alt i alt omfattede menuen med krokodiller og alligatorer 46 forskellige plantearter, hvor kødfulde frugter tegnede sig for 52 procent.

Nilen krokodille er også en af ​​frugt spiser © Donald Macauley / CC-by-sa 2.0 os

Bevidst og i store mængder

Dette resultat antyder, at denne opførsel er ret udbredt inden for krokodillerne, siger forskerne. I nogle tilfælde var frugterne ved et uheld kommet ind i maven på krybdyrene med deres bytte. Men der er rigelig bevis for, at de fleste krokodillearter med vilje spiser store mængder plantemad. udstilling

Imidlertid kunne krokodiller have en tidligere ukendt økologisk funktion i deres levesteder: "Fordi krokodiller normalt bor i store territorier og kan foretage lange vandringer, frøene til Sandsynligvis spist af dem frugt af dem udbredt, ”forklarer Platt. I betragtning af den store mængde frugt, de spiser, kunne de være vigtige forhandlere af disse afgrøder. ”Indtil videre vides der lidt om, hvad der sker med frøene, der er taget af krokodillen. Men det er sandsynligt, at de vil blive fjernet med fæces og derefter slå ud på det nye sted, ”sagde forskerne. (Journal of Zoology, 2013; doi: 10.1111 / jzo.12052)

(Wildlife Conservation Society, 23.08.2013 - NPO)