Kræft: Hvem hjælper immunterapi?

Man kan forudsige bedre muligheder for en vellykket behandling i fremtiden

Forsvarsceller angriber en kræftcelle. Immunterapi søger at fremme og styrke denne naturlige immunrespons. © selvanegra / thinkstock
læst op

Kroppens egen dræber: Immunterapi mod kræft formodes at etablere sit eget forsvarssystem på tumoren - men fremgangsmåden fungerer ikke for enhver patient. I fremtiden kan læger muligvis være bedre i stand til at forudsige, hvem der vil drage fordel af en sådan behandling, og hvem der ikke gør det. Når alt kommer til alt har forskere bestemt, at en bestemt egenskab hos immunforsvarets celler er afgørende for chancerne for succes.

Teoretisk set kan vores immunsystem registrere og eliminere kræftceller. Ikke desto mindre udvikler mange mennesker tumorer. Problemet: Kræfteceller har udviklet effektive strategier til at undslippe kroppens forsvar. De udsender specielle budbringere, muterer i lynhastighed eller forkæler sig - for eksempel ved at lægge på proteinet PD-1, der sidder på overfladen af ​​forsvarsceller.

Målet med immunoterapier er at bryde denne immunblok og gøre kræft synlig for immuncellerne. Dette lykkes i tilfælde af PD-1-strategien ved at blokere dockingpunktet. Som et resultat kan immunsystemet ødelægge eller i det mindste hæmme væksten af ​​tumorceller. Indtil videre fungerer fremgangsmåden imidlertid kun for nogle få kræftformer - og chancerne for succes er forskellige fra patient til patient.

Immunceller i udsigt

Men hvorfor er det, at de berørte undertiden reagerer så forskelligt på en immunterapi? Daniela Thommen fra University Hospital Basel og hendes kolleger har nu undersøgt dette spørgsmål. Ved hjælp af eksemplet med lungekræft undersøgte de, hvilke forsvarsceller der bedst kan bruges til kræft ved hjælp af immunterapi.

For at gøre det analyserede de først populationer af T-lymfocytter fra kroppen af ​​kræftpatienter. Det viste sig, at disse celler i immunsystemet undertiden havde helt forskellige egenskaber. Nogle af dem udtrykte en stor del af overfladeproteinet PD-1, mens andre havde få, hvis nogen, af disse molekyler, som ofte bruges som camouflage af kræftceller på deres overflade. udstilling

En afgørende forskel

Yderligere undersøgelser afslørede, at det netop var disse forskelle, der kunne være afgørende for succes med immunterapi. PD-1-rige celler så ud til at genkende tumorer særlig godt. Derudover dannede de messenger CXCL13, der tiltrækker flere immunceller, der hjælper i kampen mod kræft.

For at undersøge dette forhold nærmere evaluerede teamet derefter data fra en pilotundersøgelse med lungekræftpatienter. Deltagerne havde modtaget immunterapi for at forhindre kræftceller i at blive "usynlige" ved hjælp af PD-1-proteinet. Resultatet: Patienter med PD-1-rige lymfocytter reagerede bedre på behandlingen og overlevede længere.

Bedre forudsigelse

Denne indsigt kan hjælpe med at forudsige chancerne for succes med immunterapi i fremtiden. Forskerne ønsker kun at udvikle en enkel metode til at skelne patienter med PD-1-rige forsvarsceller fra andre. ”Hvis vi fra starten kunne sige, hvem terapien ville arbejde for, kunne vi øge succesraten. Dette reducerer bivirkningerne og sparer også omkostninger, ”siger Thommens kollega Alfred Zippelius.

Faktum er: på nuværende tidspunkt er det kun et mindretal af patienter, der stadig svarer på immunterapi. De fleste syge har brug for andre behandlingsformer - såsom en kombination af kemoterapi og stråling. (Nature Medicine, 2018; doi: 10.1038 / s41591-018-0057-z)

(Swiss National Science Foundation, 13.06.2018 - DAL)