"Hobbit" mand smart nok til værktøjer?

Nye fund på Flores kan indikere autonom udvikling fra Homo erectus

Kran af Homo florensis © Naturen
læst op

Opdagelsen af ​​nogle mere end 800.000 år gamle værktøjer på den indonesiske ø Flores har afsløret noget nyt ved den gåtefulde "hobbit" -folk. Fordi de kunne indikere, at Homo florensis faktisk opstod som en uafhængig gruppe mennesker fra Homo erectus, som forskere nu rapporterer i tidsskriftet Nature.

Opdagelsen af ​​Homo florensis, "hobbit" -folket på den indonesiske ø Flores i 2004, væltede nogle tidligere antagelser om menneskets evolutionshistorie. For den mindskende repræsentant for vores slægt levede tilsyneladende indtil for 12.000 år siden - parallelt med det moderne menneske.

"Hobbit" folk bare "krympet hoveder"?

Men ikke alle paleontologer er villige til faktisk at se "LB1" som en uafhængig menneskelig art. Nogle af dem hævder for nylig i tidsskriftet Science, at hjernen i den lille, knap grapefrugtstore hjerne simpelthen er for lille til at gøre den tilstrækkelig intelligent. Efter deres mening led indbyggerne på øen Flores af mikrocefali, en syg kranium.

Følgelig kunne de værktøjer, der blev fundet ved siden af ​​resterne af Homo florensis, ikke være blevet produceret af dem, da de simpelthen ikke havde intelligens til at gøre det, ifølge udtalelsen fra denne gruppe af videnskabsfolk. I stedet var moderne mennesker, der levede på samme tid, de ægte producenter af værktøjerne.

Nyt værktøj finder peg på tradition

Men nu har forsker Adam Brumm og kolleger ved det australske nationaluniversitet i Canberra opdaget et rige fund med forbløffende lignende, men meget ældre værktøjer, kun 50 kilometer fra homo florensis-stedet Liang Bua. De mere end 500 forskellige genstande er dateret til en alder på ca. 800.000 år - fra Homo erectus tid, den moderne menneskes forfader. udstilling

Stenalderværktøjer © MW Moore

De forbløffende ligheder i den måde, hvorpå flintværktøjets klinger er lavet, viser ifølge videnskabsmændene, at der var en uafhængig tradition for værktøjsfremstilling på øen - og at det sandsynligvis blev overført direkte fra Homo erectus til Homo florensis. Fordi moderne mennesker landede meget senere på øen.

Alt for lidt vides om Hobbit -folket i Flores til at kunne løse de hårde fronter i konflikten om den lille lille mand. Om det faktisk stammer fra Homo erectus, eller som nogle andre forskere formoder, måske endda fra et hidtil uopdaget hominid, har endnu ikke vist nogen yderligere udgravning eller opdagelse.

(Natur, 06.06.2006 - NPO)