Hjernedoping kan have varige konsekvenser

Forskere observerer langsigtede tab i indlæringsevne og fleksibilitet

Neuro-forbedring: farmaceutisk vejledning til hjernen? © Kim Hager, Neal Prakash / UCLA
læst op

Lær bedre med piller eller arbejde længere - det lyder tiltalende for mange. Men især for unge voksne kan hjernedoping have varige konsekvenser, advarer forskere nu. Især det hyppigt anvendte ADHD-middel Methylphenidat hæmmer hjernens plasticitet på lang sigt,
som eksperimenter med rotter viser. Som et resultat falder indlæringsevnen og fleksibiliteten i adfærd.

Flere og flere studerende bruger medicin for at øge deres mentale præstation. De tager det for at være i stand til at studere om natten eller for at være i stand til at tænke klarere under eksamener. "Især unge voksne står over for et stigende pres for at producere mere og mere magt og er derfor fristet til at søge finansiering, " sagde Kimberly Urban fra University of Delaware i Newark og Wen-Jun Gao fra Drexel College i Philadelphia.

Et af de mest almindeligt anvendte "smarte lægemidler" til hjernedoping er methylphenidat - den aktive ingrediens i lægemidlet Ritalin, som er ordineret til behandling af ADHD. "Dette stof er i øjeblikket mest handlet på det sorte marked på gymnasier og universiteter, " rapporterer forskerne. I USA alene brugte 1, 3 millioner unge og unge voksne methylphenidat som hjernedopingstof, ifølge en nylig undersøgelse.

Varige adfærdsændringer

Ifølge Urban og Gao er dette allerede udbredte misbrug blandt unge bekymrende. For i denne alder er et vigtigt centrum af hjernen især modtageligt for sådanne manipulationer: den præfrontale cortex. "Dette hjerneområde er kontrolcenteret for vores vurdering, kontrol af følelser, adfærd og beslutningstagning, " forklarer forskerne.

ADHD-lægemiddel Ritalin (methylphenidat) © Public domain

I modsætning til andre hjerneområder er den prefrontale cortex ikke moden hos teenagere og tyver. Det fortsætter med at udvikle sig indtil en alder af omkring 30 år - og er i denne fase særligt følsom over for udsving i vigtige neurotransmittere som dopamin og norepinephrin. "Tilsætning af et stof som methylphenidat, der ændrer disse neurotransmittere, kan forstyrre modningen af ​​den præfrontale cortex og forårsage varige adfærdsændringer, " advarer forskerne. udstilling

Eksperimenter med rotter udført af Urban og Gao er også vist med dette: Når unge rotter modtog lave doser methylphenidat, ændrede excitabiliteten af ​​deres hjerneceller i den prærontale cortex aktiviteten af ​​neuronerne blev ændret dæmpet. Dette påvirker igen levering af budbringere, der påvirker følelser og adfærd.

Mindre tilpasningsdygtig og tilpasningsdygtig

Men det er ikke alt: Selv hjernens plasticitet kan forstyrres på lang sigt ved hjernedoping med methylphenidat, men også med narkolepsimedikamentet modafinil, advarer forskerne. "Et vigtigt træk ved den præfrontale cortex er dens høje plasticitet, det er grundlaget for arbejdshukommelse og aktiv beslutningstagning, " forklarer Urban og Gao. Grundlaget for denne plasticitet er en meget høj andel af en bestemt receptortype sammenlignet med andre hjerneområder.

Men det er præcis, hvad de "smarte lægemidler" kan ændre, som eksperimenter med rotter viste. Når disse modtog lave doser methylphenidat eller modafinil i deres ungdom, faldt denne type receptor selektivt. Dette fremmer igen opmærksomheden på kort sigt, men hæmmer fleksibilitet og læring på lang sigt, som forskerne forklarer.

Methylphenidat er ordineret i forskellige formuleringer og under forskelligt navn. Imidlertid er dens virkning koordineret med ADHD-patienter, ikke raske mennesker Alfie66 / CC-by-sa 3.0

Vedvarende konsekvenser, selv med forkert ADHD-terapi

Brug af methylphenidat kan derfor have varige konsekvenser for raske unge og unge voksne og endda for de børn, der fejlagtigt får dette middel mod ADHD, faktisk på dette St. At lide. "Denne behandling synes oprindeligt at være en succes hos unge mennesker: De følger læreren omhyggeligt, er mindre hyperaktive og lærer bedre, " sagde forskerne.

Men at teste arbejdsmoral og fleksibiliteten i disse børns adfærd kunne afsløre subtile underskud, der påvirker hele deres liv. For selv med så enkle færdigheder som kørsel i bil eller social opførsel er det vigtigt at være i stand til at reagere fleksibelt, forklarer Urban og Gao.

Ifølge forskerne er der presserende behov for yderligere undersøgelser af virkningen af ​​disse agenser hos unge mennesker. ”Der er allerede et stort efterspørgsel efter methylphenidat i skoler og universiteter, så mange unge voksne udsættes for ukontrolleret indtagelse af dette stof, ” advarer de. "For bedre at styre risikoen er vi nødt til at forstå, hvilke ændringer der sker i hjernen, og hvordan de påvirker adfærd og hjernens plastificitet." (Frontiers in Systems Neuroscience, 2014; doi: 10.3389 / fnsys.2014.00038)

(Grænser, 14.05.2014 - NPO)