Den største masseudryddelse varede ikke engang 200.000 år

Dating giver nye ledetråde til årsagen til den oprindelige katastrofe

Den nedre kant af det hvide vulkanske askelag markerer begyndelsen på masseudryddelse i disse Meishan-sedimentære lag i Kina, som nu er dateret til 252, 28 millioner år. © Shuzhong Shen
læst op

Den største masseudryddelse af jordens historie varede mindre end 200.000 år. I løbet af denne tid ødelagde det 90 procent af alle havdyr og 70 procent af alle landdyr. De fleste af organismerne døde i en tidsramme på mindre end 20.000 år. Dette viser den mest nøjagtige datering af denne begivenhed til dato af en international forskningsgruppe i tidsskriftet "Science".

"Højdepunktet på udryddelse fandt sted for 252, 28 millioner år siden og ramte oceaner og landmasser på samme tid, " rapporterer den første forfatter Shu-zhong Shen fra Nanjing Institute of Geology and Paleontology i Kina og hans kolleger. Økosystemerne både i havet og på land blev meget pludselig kollapset.

Indtil videre var datoer for denne masseudryddelse i slutningen af ​​Perm-æraen op til fire millioner år fra hinanden. Men for at afklare den stadig kontroversielle årsag til den urbane katastrofe, må man vide nøjagtigt, hvornår den fandt sted, og hvor længe den varede, siger forskerne.

Massive emissioner af drivhusgasser som årsag?

"Vores oplysninger indsnævrer yderligere mulighederne for en katalysator i katastrofen, " siger Charles Henderson fra University of Calgary, medforfatter til undersøgelsen. Udløseren må have ført meget hurtigt til dramatiske ændringer i miljøet og klimaet. Ifølge forskerne kunne en massiv emission af drivhusgasser som kuldioxid og metan have været årsagen til masseudryddelsen, sandsynligvis fra massive vulkanudbrud.

Til deres undersøgelse havde forskerne undersøgt sedimenter fra forskellige områder i det sydlige Kina, som var blevet deponeret før, under og efter masseudryddelsen i tidligere land- og havområder. De analyserede isotopens fordeling i materialet og bestemte begyndelsen og slutningen af ​​katastrofen op til 80.000 år. Fra fossiler i prøverne rekonstruerede de udviklingen af ​​organismerne i løbet af denne tid. udstilling

Den røde linje mellem T og P i disse lag af Meishan i Kina markerer grænsen mellem den permiske og triasiske jordalder og dermed tiden for den største masseudryddelse af jordens historie. Shuzhong Shen

Meteorit, klimaændringer eller vulkanudbrud?

Indtil videre er der adskillige forskellige teorier om, hvad der forårsagede masseudryddelsen i slutningen af ​​den permiske alder. Nogle forskere mener, at et meteoritangreb er muligt, mens andre mistænker, at en pludselig frigivelse af metan fra havbunden eller en dramatisk mangel på ilt i havet ville udløse katastrofen.

Shen og hans kolleger, men også mange andre forskere, ser vulkanudbrud i Siberian Trapp, et vulkansk område i det nordlige Sibirien, som den mest sandsynlige udløser af masseudryddelse. Disse udbrud, der varede i en million år, kunne have kastet så meget svovlgas, metan og kuldioxid i atmosfæren, at klima- og stofcyklusserne ville have ændret sig dramatisk meget hurtigt, siger forskerne,

Geologer omkring Charles Henderson (centrum) ved University of Calgary samler prøver fra sedimentlag deponeret i Shangsi, Kina under masseudryddelse. Charles Henderson

Kulaflejringer giver bevis

"Vores data om masseudryddelsens tid og hastighed i slutningen af ​​Permian stemmer godt overens med et sådant scenario, " siger forskerne. Som et resultat af vulkanemissioner ville klimaet hurtigt blive varmere og tørrere. På land øgede dette blandt andet omfattende skov- og buskebrande. "Beviset for dette leveres af de mange kulindskud fra denne periode, " skriver forskerne.

Støv og aske i jorden, men også mudder fra de brændte arealer blev i stigende grad vasket i havet. Sammen med opvarmningen af ​​vandet resulterede dette i en stærk overeksponering og gjorde ilt i mange områder af havet knap. (Science, 2011; doi: 10.1126 / science.1213454)

(Videnskab / dapd, 18.11.2011 - NPO)