Tidlige mennesker jagede med buer og pile allerede for 40.000 år siden

Moderne kultur for samlere begyndte tidligere i Afrika end tidligere antaget

Finde fra grænsehulen i Sydafrika: a: Spiralt snitede pilespidser fra knogler b: Pilespidser med parallelle skrabemærker c: Klump bivoks blandet med giftig harpiks d: Benspidser fra den neolitiske periode. (Skala = 1 cm) © Lucinda Backwell
læst op

Jægere og samlere i Sydafrika levede allerede for 40.000 år siden, som de gør i dag: De jagede med buer og pile, brugte bivoks som lim og forgiftede deres pile med en bouillon fra frøene fra ricinustræet. Dette vises ved fund fra grænsehulen, en hule i Lebombo-bjergene på grænsen mellem Sydafrika og Swaziland. De beviser, at avancerede jagter-samler kulturer eksisterede i Sydafrika 20.000 år tidligere end tidligere antaget. Overgangen til den neolitiske periode fandt sted i denne region omtrent på samme tid som i Europa. Der begyndte denne æra, da moderne Homo sapiens indvandrede fra Afrika til Europa, rapporterer et internationalt forskerteam i to artikler i tidsskriftet "Proceedings of the National Academy of Sciences".

Kulturen for de tidlige jægere og samlere i Sydafrika havde svaret til deres samtidige i Europa. "Men der er enorme forskelle i teknologi og kultur mellem de to regioner, " siger Paola Villa fra University of Colorado, den første forfatter til en af ​​de to undersøgelser. Dette viser, at de tidlige mennesker i forskellige regioner på jorden udviklede sig på meget forskellige måder end moderne mennesker.

De nye fund viser blandt andet, at stenalderens jæger-samlere i Afrika dekorerede benede pilespidser og allerede prydede sig med struds æggeskaller udskårne perler. Næringsrige rødder gravede de med specielle gravstænger vægtet med sten. Disse kulturelle teknikker kan ses i dag blandt jægere og samlere af San-folket i Sydafrika. "Analysen af ​​det arkæologiske materiale fra Border Cave viser os, at mange elementer i San-kulturen blev brugt af deres forfædre for 44.000 år siden, " forklarer Lucinda Blackwell fra University of Witwatersrand i Sydafrika, medforfatter til begge studier.

Trægifapplikator fra den neolitiske periode (a) og nærbilleder af de vedhæftede rester af gips (b) (skala = 1 cm) Francesco d Errico og Lucinda Backwell

Træpind tjente som giftpåføring

Et af fundene er en træpind dækket med mange halvcirkelformede snit. I hans scoringer fandt arkæologerne stadig rester af en potent gift, en kemisk forbindelse afledt af frøene fra ricinustræet. ”Personalet ligner dem, der bruger San J ger i dag til at fedt deres pilespidser med gift, ” skriver forskerne. Gipsresterne er det tidligst opdagede bevis for brugen af ​​gift i vores forfædre. Selvom de fine pilespidser fra den oprindelige jægere gennemborer huden på deres bytte, var deres påvirkning ikke nok til at dræbe større pattedyr. Derfor var giften sandsynligvis en forudsætning for den vellykkede jagt.

I hulen opdagede forskerne også en fire centimeter lang klump organisk stof, der engang var pakket ind i plantefibre. Yderligere analyse afslørede, at klumpen med bivoks blev blandet med æg og en giftig harpiks. "Med denne blanding stak de tidlige mennesker pilespidser eller værktøjer sammen, " forklarer Blackwell. I en alder af 40.000 er dette det tidligste bevis for brugen af ​​bivoks. udstilling

Andre fund inkluderer rester af grave, der blev vægtet med gennemborede sten for bedre at trænge ind i jorden. De er de ældste relikvier af denne art i Afrika, rapporterer forskerne. Derudover er der opdaget adskillige nåle og dekorerede pilespidser udskåret fra hjørnetænderne til vortesvin og buskhunde. (doi: 10.1073 / pnas.1204213109; doi: 10.1073 / pnas.1202629109)

(Proceedings of the National Academy of Sciences, 31.07.2012 - NPO)