Tidlige galakser torpedo teori

Nye målinger bekræfter den hidtil uforklarlige kompakthed af galakser fra den kosmiske tidlige periode

Udsigt over fjerne galakser © NASA / StScI
læst op

Nogle galakser fra universets tidlige dage er mere kompakte end sammenlignelige i dag. Men det passer ikke med populær teori, som ikke har nogen proces, der kan forklare tabet af masse og stjernetæthed over tid. I "Natur" har nye målinger med andre metoder imidlertid bekræftet kompaktiteten af ​​de tidlige galakser, så teorien skal forbedres.

For nylig forårsagede observationer af meget fjerne, massive galakser spænding blandt astronomer. Da lyset fra disse stjerneklynger tager ti milliarder år at nå os, åbner det vinduer ind i fortiden, ind i kosmos. Men det underlige var, at disse galakser så ud til at være fem gange mindre end dagens galakser med lignende antal stjerner.

Teorier giver ikke en forklaring

De fælles teoretiske modeller for galakseudvikling kunne ikke forklare dette fænomen. Fordi de ikke så nogen måde, hvorpå dagens galakser kunne have udviklet sig fra meget mere kompakte forløbere. Mens en samtidig stigning i størrelse og masse let kan tænkes på grund af en kollision og efterfølgende sammensmeltning af to stjerne klynger, mangler teorier en proces, der forklarer en stigning i størrelse og samtidig reducerer densiteten.

På grund af disse uoverensstemmelser havde nogle astronomer, især dem, der beskæftiger sig med teoriudvikling, tvivl om observationer af de tidlige galakser. Måske havde man overvurderet massen, der stammede fra farver og størrelser af galakserne, og objekterne var faktisk mindre, men også lavere masse end deres moderne modstykker.

Ny måling bekræfter kompakthed

Dette modsættes imidlertid nu af en undersøgelse, der nu er offentliggjort i "Nature" af astronomer fra University of Yale i USA og det tekniske universitet i Melbourne i Australien. Forskerne omkring Pieter van Dokkum og Karl Glazebrook har igen udført en tæt observation og måling af en af ​​de kompakte, tidlige galakser. Denne gang dog på grundlag af en anden metode: De fangede bølgespektret af galakslys og analyserede mønsteret af absorptionslinierne i det. udstilling

Normalt efterlader tilstedeværelsen af ​​visse elementer i et sådant spektrum en mørk linje på et veldefineret sted, fordi det absorberer stråling af en bestemt bølgelængde. Men hvis objektet, der udsender lyset, bevæger sig, skifter disse linjer. Derfor videnskabsmænd var i stand til at trække fra Galaxy-lysets bevægelse og rotationshastighed for stjerner i den. Herefter kan stjernetætheden og dermed galaksens masse bestemmes.

Teorier skal forbedres

Resultatet: Den nye måling bekræfter de tidligere skøn. De fjerne galakser er faktisk mere kompakte end i dag. Så det er klart, at teorien skal forbedres. Nu er det på tide at finde en forklaring på dette underlige fænomen i galaksenes evolutionære historie.

(Natur, 06.08.2009 - NPO)