Fregatfugle: jævn flyvning i energibesparende tilstand

Offshore-skibe udnytter dygtigt de atmosfæriske forhold

Fregatfugle er mestre af udholdenhedsflyvning © Aurelien Prudor / CEBC CNRS
læst op

Varige Frequent Flyers: Fregatfugle kan holde sig i luften i uger uden nogensinde at lande. Som en undersøgelse viser, rejser havfuglene flere hundrede kilometer om dagen - ved hjælp af et smart trick. Dyrene bruger updos under cumulusskyer som en lift, der transporterede dem afslappet til høje højder. Med nedstigningen kan de derefter ubesværet bygge bro over lange afstande ved hjælp af sidespil, rapporterer forskere i tidsskriftet "Science".

Fregatfugle er ægte flyvende kunstnere. Især med hensyn til udholdenhed kan havfuglene næppe en anden fugl nå vandet. Selv Columbus opdagede i det 15. århundrede, at dyrene kan glide utroligt længe i ét stykke i luften - faktisk flyver de undertiden nonstop over havene i flere uger, der dækker store afstande. Men hvordan gør du det?

Indtil videre har forskere kun været i stand til at besvare dette spørgsmål utilstrækkeligt. For dyrenes brede vingespænde syntes ikke alene at forklare deres mesterlige flyvepræstation. Fuglene skal derfor have flere tricks på ærmerne, så de kan få de usædvanlige lange flyvninger. Forskere omkring Henri Weimerskirch fra Université de la Réunion i Saint Denis har nu opdaget, hvad disse er.

Permanent flyvning er genetisk forankret

Til deres undersøgelse udstyrede teamet omkring 50 fregatfugle (Fregata minor) på den tropiske ø Europa med solcelledrevne sensorer, der fangede hjertefrekvensen, vingeslagfrekvens, acceleration, højde og placering af dyrene. På denne måde var videnskabsmændene de første til nøjagtigt at analysere det gådefulde flys opførsel.

Deres resultater afslører noget forbløffende: Tilsyneladende rejser fregatfuglene flere afstande end tidligere antaget. I gennemsnit fløj de sendte dyr en afstand på 410 kilometer om dagen. Overraskende overgik unge fugle endda de største afstande. Når de forlader deres fødested for første gang, rejser de ofte tusinder af miles på en strækning og holder sig op til to måneder i luften. Voksne ledsager ikke de unge dyr - for forskerne er en indikation af, at tendensen til at flyve er medfødt. udstilling

Hurtig opstigning i søvn

Energibesparende trick: Cumulusskyer løfter fuglene op til svimle højder Aurelia Prudor / CEBC CNRS

Men hvordan kan fuglene forblive i luften i så lang tid uden at blive trætte? Også på data fra forskerne svar. Derfor bruger fregatfugle dygtigt naturlige atmosfæriske forhold: de bruger cirkulationssystemer under cumulusskyer og kan understøttes af den herskende vindbesparende høj.

Som Weimerskirch og hans kolleger rapporterer, bruger dyrene disse vinde til at glide op til 1.600 meter. Den hurtigt stigende luft øger hende med fire til fem meter i sekundet en stigning, der tydeligvis er meget afslappende: ”Vores data viser, at fuglene ofte i denne fase er helt inaktive i flere minutter. De sover sandsynligvis, ”skriver forskerne.

At gøre banen takket være tværvind

Fra de bløde højder glider fuglene langsomt ned igen. Ved hjælp af sidevind kan de overvinde afstande på op til 60 kilometer under denne gradvise nedstigning. En gang i bunden venter den næste modvind, som fregatfuglene klatrer opad uden at skulle slå deres vinger en gang. Takket være denne strategi sparer mestrene i langtidsflyvning værdifuld energi de er virkelig kun nødt til at arbejde hårdt for at søge efter mad.

Men måske fungerer Fregattv gels taktik ikke i fremtiden. Klimaforandringer advarer forskerne kunne drastisk ændre de meteorologiske forhold i dyrenes hjemregioner og for eksempel gøre tropiske cykloner mere udbredte. "Under sådanne forhold kan svæveflyvning i højde være en uholdbar udfordring for dyrene, " skriver de. (Science, 2016; doi: 10.1126 / science.aaf4374)

(CNRS / Science, 04.07.2016 - DAL)