Forskere finder unikke meteoritter

I Sverige opdagede "fossil" meteorit ligner ingen kendt meteorittype

Den nyligt opdagede meteorit (mørkegrå), indlejret i 470 millioner år gammel kalksten. © Birger Schmitz
læst op

Unikt fund: I et svensk stenbrud har forskere opdaget en helt ny type meteorit. Dets sammensætning adskiller den 470 millioner år gamle meteorit fra alle tidligere kendte, som forskere rapporterer i tidsskriftet "Nature Communications". De har mistanke om, at fundet kunne være fragmentet af en øjeblikkelig kollision i asteroidebæltet.

Der er masser af meteoritter på jorden - og nye falder konstant ned. 86 procent af dem hører til chondrites, klipper med kugleformet silikat indeslutninger. For et par årtier siden bemærkede forskere dog noget mærkeligt i en lavjernsundergruppe af chondrites: et markant stort antal af disse L-chondrites er omkring 500 millioner år gamle - langt yngre end de fleste andre typer meteoritter, der kom fra de tidlige dage af solsystemet.

Hvem var kollisionspartneren?

"Disse meteoritter ser ud til at have været igennem en massiv kollisionsbegivenhed på det tidspunkt, " forklarer Birger Schmitz fra Universitetet i Lund i Sverige og hans kolleger. Denne kollision i asteroidebæltet knækkede sandsynligvis et større himmellegeme. Hans fragmenter blev kastet ud af bæltet og ramt Jorden.

"I marine kalkstenlag, der dannede sig for omkring 470 millioner år siden, er der tegn på en 100-fold stigning i L-chondrites og mikrometeoritter, " rapporterer forskerne. Indtil videre er det dog forbløffet, hvilken asteroide moderklumpen for disse meteoritter kunne have kollideret.

Den unikke del blev opdaget i dette stenbrud i det sydlige Sverige. © Birger Schmitz

Iøjnefaldende kamp

Den allerførste relikvie af denne ukendte kollisionspartner kunne nu få Schmitz og hans kolleger identificeret. Det er en otte centimeter lang og 6, 5 centimeter bred klippe, fandt forskerne i kalkstenen i Thorsberg-stenbruddet i Sverige. Datering af laget afslørede, at meteoritten må have kollapset i havet for ca. 470 millioner år siden og derefter var indlejret i havbunden. udstilling

Den sterplana 65 døbt meteorit ramte den næsten samtidig med de talrige kendte L-chondrites, som forskerne forklarer. Isotopanalyse bekræfter dette: Stykket blev oprettet op til en million år på tidspunktet for den formodede kollision i rummet. Imidlertid kan sterplana 65 ikke komme fra "moderklumpen" af L-chondriterne, hvilket er afsløret ved yderligere analyser af krom- og iltisotoper.

Unikt og ukendt

I stedet repræsenterer den nyligt opdagede meteorit noget, der hidtil er helt ukendt: "plsterplana 65 har ingen dokumenteret korrespondance mellem de kendte meteoritter, der faldt til Jorden på det tidspunkt, " siger Schmitz og hans kolleger. Og i alle andre kendte typer meteoritter passer det nye fund ikke ind i det.

"Mineralogiske og petrologiske data understøtter konklusionen om, at plsterplana 65 repræsenterer en hidtil fuldstændig ukendt type meteorit, " bemærker forskerne. Klippen er unik og skiller sig ud fra alle kendte ”himmelske messenger” fra.

Er sterplana 65-meteoritten den eneste relikvie fra den betydelige kollision i asteroidebæltet for 470 millioner år siden? NASA / JPL

En "uddød" meteorit?

Ifølge forskerne kan dette konkluderes på to måder: For det første kunne det stadig være meget stort, for omkring 500 millioner år siden - og dermed relativt sent i solsystemets historie Mangfoldigheden af ​​meteoritter og forløberobjekter i asteroidebæltet har været større end i dag. Nogle af disse bidder blev tilsyneladende ødelagt så hårdt i kollisioner, at der i dag næsten ikke er nogen fragmenter af dem tilbage, der kunne ramme jorden som meteoritter.

"Dette kunne være det første dokumenterede tilfælde af en 'uddød' meteorit, " forklarer forskerne. "Denne type meteorit fylder ikke jorden i dag, fordi dens oprindelige himmellegeme blev fuldstændigt ødelagt af kollisioner."

Vidne til den betydningsfulde kollision?

Endnu mere spændende er den anden konklusion, som forskerne trækker ud af funktionerne i sterplana 65: Meteoritten kunne være et kuld af den mystiske asteroide for ca. 470 millioner år siden kolliderede med "moderlegemet" af L-chondrites. Både tidspunktet for dens dannelse og chokmærkerne i klippeaggregaterne i sterplana 65 taler for det, som forskerne rapporterer.

"Det er muligt, at kollisionen mellem L-chondrit-forløberen og Osterplana 65-forløberen næsten fuldstændigt ødelagde sidstnævnte, " sagde Schmitz og hans kolleger. ”Mens L-Chondrites-forløberen smuldrede i utallige mindre objekter, der siden er faldet som meteoritter, var der ikke nok tilbage af hans kollisionspartner.” Österplana 65 kunne således være en af ​​de sidste relikvier fra denne asteroide. (Nature Communications, 2016; doi: 10.1038 / ncomms11851)

(Natur, 15.06.2016 - NPO)