Flagermus er orienteret mod solen

Undersøgelse: Magnetkompass er kalibreret i henhold til solnedgangens position

Stor musemørket flagermus (Myotis myotis) © Dietmar Nill
læst op

Selvom flagermus er natlige dyr, er solen den mest pålidelige kilde til information til orientering på lang afstand. For Max Planck har forskere fundet, at de opfatter jordens magnetfelt og kalibrerer dette indre magnetiske kompas i henhold til solnedgangens placering på store musemørede flagermus.

Det har været kendt siden 1940'erne, at flagermus er orienteret i nærheden ved hjælp af ekkolokationsopkald. Nogle flagermus flyver imidlertid 20 miles eller mere væk fra deres kvarter hver nat til fodring. Derudover kan der være mere end 50 kilometer mellem sommer- og vinterkvarteret, og endda et par arter vandrer op til 1000 kilometer over Europa hvert år.

Der har været bevis for i lang tid, at flagermus, ligesom fugle, opfatter jordens magnetfelt og kan bruge det til orientering i løbet af deres lange skridt. Dette er nu blevet bekræftet af eksperimenterne fra tre forskere fra Max Planck Institute for Ornithology i Seewiesen og Radolfzell.

Flagermus kan orientere sig

Først og fremmest ønskede Richard Holland, Ivailo Borissov og Björn Siemers at finde ud af, om flagermus kunne orientere sig på et ukendt sted og finde vej hjem. Til dette formål fangede de bulgarske videnskabsmænd store musøreørede flagermus og frigav dem 25 kilometer væk fra deres hule. Derefter fulgte de dyrenes flyvning ved hjælp af små radiostationer. I en afstand af ca. en til tre kilometer var de fleste allerede orienteret mod Heimathöhle.

"Jeg var skeptisk til, om denne første del af eksperimentet endda vil fungere, " siger Siemers i onlineudgaven af ​​tidsskriftet "Proceedings of the National Academy of Science" (PNAS). ”Derfor var jeg meget imponeret over, at de hurtigste flagermus vendte tilbage til hulen efter kun to timer.” Nu ville forskerne vide mere præcist: Har denne orienteringsevne i ukendt terræn noget at gøre med opfattelsen af ​​magnetfeltet? Og relateret til dette, er flagermusens magnetiske kompas kalibreret som i trækfugle ved solnedgang? udstilling

Myotis myotis Stefan Greif

Jordmagnetisk felt manipuleret

Under solnedgangen vred de tre forskere jordens magnetiske felt 90 ° fra nord til øst i halvdelen af ​​flagermusene under solnedgangen. I modsætning til kontroldyrene fløj disse dyr cirka 90 ° mod øst i stedet for syd til hjemmekotten.

Det afgørende sidste eksperiment var derefter at gentage den samme procedure om natten. Igen vendte forskerne halvdelen af ​​dyrene fra nord til øst, men først da den sidste lysstråle var forsvundet fra horisonten. Nu fløj begge grupper sydpå mod hjemmet.

"Magnetfeltmanipulationen var kun effektiv i forbindelse med solnedgangen", opsummerer Holland. Gro e ørehudermus tilsyneladende har et magnetisk kompas, som de kalibrerer ved solnedgangens position.

Vest er hvor solen går ned

Så for flagermusene er vest, hvor solen går ned, uanset om deres nuværende magnetfelt faktisk siger andet. Fordi jernaflejringer i jordskorpen kan få det lokale jordens magnetfelt til at svinge, ser solen ud til at være den mere pålidelige informationskilde for dyr.

Resultatet er ifølge forskerne forbløffende, fordi disse flagermus flyver ud sent ved daggry, når solen allerede er under horisonten. Siemers derudover: "Vi kunne dog stadig se en time efter udflugt af musens ører i den lysere himmel, hvor solen er forsvundet." Denne lys skimmer tilsyneladende flagermusene nok til orientering.

(idw - Max Planck Institute for Ornithology, 30.03.2010 - DLO)