Ekstraterrestrisk "fyrtårn" sprænger teori

Pulsar med ekstremt usædvanlige egenskaber opdaget

Grafikken viser den mærkelige elliptiske bane for pulsaren og dens sollignende ledsager. © Bill Saxton, NRAO / AUI / NSF
læst op

En ekstremt usædvanlig pulsar - en regelmæssigt fladende "fyrtårn" i rummet - er nu blevet opdaget af et internationalt team af astronomer. Ikke kun blinker det ekstremt hurtigt, det cirkler også en partnerstjerne på en underligt elliptisk bane. Med konventionelle teorier er disse egenskaber vanskelige at forklare, rapporterer forskerne i tidsskriftet "Science".

Fra det astronomiske synspunkt er den nyopdagede pulsar en lille ting: den måler kun ti kilometer i diameter. Men det vejer 1, 74 gange så meget som vores sol. "Det gør det usædvanligt vanskeligt, " forklarer Wouter Vlemmings fra Argelander Institute for Astronomy på University of Bonn. Den lille størrelse er normal: Pulsarer forekommer, når massive stjerner eksploderer.

Hvad der er tilbage er en ekstremt komprimeret resten, en såkaldt neutronstjerne. Den udsender radiobølger ved dens magnetiske poler, som stadig kan opsamles i en afstand af mange milliarder lysår. Når pulsarer roterer, fejer strålen af ​​radiobølger over miljøet - ligesom lysfingeren i et fyrtårn. For en observatør ser det ud til, at stjernen blinker - deraf navnet "Pulsar".

Ekstremt hurtig rotation

Det nu opdagede udenjordiske fyrtårn bærer det prosaiske navn J1903 + 0327. Det er usædvanligt på mange måder: på den ene side, fordi det drejer ekstremt hurtigt rundt om sin egen akse - nøjagtigt 465 gange i sekundet. Dette gør ham til en af ​​de hurtigste pulsarer, der nogensinde er fundet.

"Normalt er disse himmellegemer 100 gange langsommere, " forklarer Wouter Vlemmings. Der er dog pulsarer, der er bundet af tyngdekraften til en nabostjerne i nærheden. De kan kæmpe mere og mere masse fra deres partner. ”De spiser deres naboer, så at sige”, siger Vlemmings tørt. udstilling

Trekant i rummet?

I denne proces øges pulsars rotationshastighed. Derudover ændres bane, som de to partnere danser omkring hinanden på, og bliver mere og mere cirkulær. "Ikke i vores tilfælde, " understreger Bonn-astronomen. ”Bane er elliptisk, som ikke kan forklares med aktuelle teorier.” En mulig forklaring: Ved de galaktiske ringlets er en tredje partner involveret, som ikke er synlig fra Jorden. Indtil videre er der imidlertid aldrig fundet en sådan "trekløver" i rummet.

"Outliers" som en berøringssten for teorier

J1903 + 0327 blev opdaget ved verdens største radioteleskop, Arecibo-teleskopet i Puerto Rico. Den skållignende antenne måler 300 meter, hvilket gør det muligt at samle selv ekstremt svage signaler. Til sammenligning er Effelsberg-teleskopet i Eifel kun en tredjedel så stort. Fundet blev fundet i en international undersøgelse ledet af den britiske astronom David Champion. Formålet med de deltagende arbejdsgrupper er at detektere så mange pulsarer som muligt.

"Pulsars kan ikke kun give vigtige indsigter i universets oprindelse og struktur", forklarer Vlemmings motivationen. De kan også bruges til at foretage observationer, der understøtter eller sætter spørgsmålstegn ved grundlæggende fysiske teorier. De leverede således nogle overbevisende data for rigtigheden af ​​Einsteins relativitetsteori

"Pulser som dette er grunden til, at vi foretager sådanne studier, " tilføjer Champion. Du vil ikke opdage hundreder af nye himmellegemer. Vi er interesseret i de to eller tre, der opfører sig underligt. Og vi har lige fundet en sådan pulsar

(University Bonn, 16.05.2008 - NPO)