Der er "spøgelses klitter" på Mars

Sigdformede forme bevarer formen og størrelsen på tidligere sandklitter

Siceld klitter på Mars. Negative former for sådanne skiftende klitter - såkaldte spøgelsesklitter - har forskere nu opdaget for første gang på den røde planet. © NASA / JPL / University of Arizona
læst op

Fortidens ekko: På Mars har forskerne først opdaget "spøgelsesklitter" - halvmåneformede depressioner, der angiver placeringen af ​​tidligere klitter som en negativ form. De mere end 780 Martian Ghost Dunes blev sandsynligvis oprettet for mere end to milliarder år siden. Mudder eller lava lukkede derefter klitterne sidelæns på det tidspunkt, hvorefter vinden blæste sandet ud. Hvad der blev tilbage var den karakteristiske hule form, som nu giver værdifuld indsigt i de tidligere forhold, siger forskerne.

Klitter er overalt, hvor løse partikler flyttes af vinden - hvad enten det er i ørkenen, de iskolde udvidelser fra Antarktis eller strandene i oceanerne. Men også på Mars, Saturns måne Titan og sandsynligvis andre himmellegemer er der store klitmarker. Martiske klitter er forbløffende ligner de jordiske Barchanen - segl-klitter, hvis spidse ender peger i kørselsretningen.

Valley i stedet for bakker

På Mars har Mackenzie Day og David Catling fra University of Washington i Seattle nu opdaget et særligt sjældent og usædvanligt klitfænomen: spøgelsesklitter. Forskere på Jorden opdagede, at disse strukturer kun findes i 2016 på Snake Plain-floden i Idaho. De består af en depression i jorden, der sporer formen på et tidligere klit - som en negativ form.

En sådan spøgelses klit opstår, når mudder eller lava flyder rundt om en klit, delvist lukkes og derefter fryser. Med tiden blæser vinden det sandede indre af denne "form" væk, men den faste skal forbliver og bevarer den tidligere form og størrelse på klitten. Det resterende er så i tilfælde af en klassisk Sicheldüne en seglformet depression.

Resultatet er en spøgelse tyv: et langsomt flydende stof lukker sandklitten og størkner. Så blæser vinden væk sandet, og formen forbliver. Mackenzie Day og David Catling / AGU

Spøgelsetyve i to Mars-regioner

Præcis sådanne spøgelsesfangehuller, som forskerne nu har foretaget for første gang på den røde planet. I evalueringen af ​​billeder af Marsoverfladen bemærkede de i to regioner hele felter af disse iøjnefaldende synkehuller. ”De peger alle i samme retning, som man kunne forvente af vandrende fingerbølge, alle formet i de samme vindforhold, ” siger Day. udstilling

I alt identificerede forskere mere end 780 spøgelsetætheder på Mars. Omkring 480 af dem ligger i det ujævne landskab i Noctis Labyrinthus - området med høje plateauer og kløfter ved udgangen til den store Marscanyon Valles Marineris. Mere end 300 flere kløfter findes i Hellas Planitia, en ca. 2.700 kilometer lang vask på planetens sydlige halvkugle.

Vinden blæste forskelligt dengang

"Form og størrelse fortæller os, at disse strukturer er relikvier fra et gammelt torden-system, " siger Day. De originale sandklitter tårnede sandsynligvis mellem 40 og 75 meter høje, før de blev omgivet af deres "skimmel" for omkring to milliarder år siden. I tilfælde af det vulkansk aktive Noctis Labyrinthus-område kunne lava have dannet tornenes skal. I Hellas Planitia-feltet kunne mudder fra to nærliggende floder have leveret materialet.

Spændende også: Spøgets tyvstyveres form giver værdifuld information om deres oprindelsesbetingelser. "Det seje ved dem er, at de fortæller os, at vinden på Mars plejede at blæse anderledes end den gjorde i dag, " forklarer Day. For åndens spidser viser ikke den fremherskende vindretning i disse områder i dag. "Det bekræfter, at miljøforholdene på Mars ikke er statiske i lange perioder, " siger Day. "Dette er vigtigt at vide for at kunne interpolere geologien på den røde planet."

Spor fra tidligere liv?

Efter hendes mening kan det være umagen værd at udforske åndefangehullerne på fremtidige Mars-missioner. For der kan stadig være eldgammelt klit sand i toppen af ​​disse dale, og det kan indeholde spor fra tidligere liv. "Mest sandsynligt er der intet der lever i dag, " siger Day. "Men hvis der nogensinde var liv på Mars, er dette et bedre sted at se efter det end de fleste." (Journal of Geophysical Research: Planets, 2018; doi: 10.1029 / 2018JE005613)

(American Geophysical Union, 12.07.2018 - NPO)