Første atlas af Saturns måne Rhea

Kortlægning af NASA-sonde Cassini afslører forvirrende brudmønstre i isen

Dette falske farvebillede af siden af ​​månen, der altid vender mod planeten og er optaget af NASA-rumfartøjet Cassini, viser farveforskelle i halvkuglen. Billedet er produceret af forskere fra Freie Universität Berlin. Den venstre halvdel af Rheas overflade, der er synlig i dette billede, peger i retning af Rheas orbitalbevægelse omkring planeten Saturn, mens højre side peger i den modsatte retning. © NASA / JPL / SSI / FUB
læst op

Den første atlas af Rhea, Saturns næststørste måne, er nu blevet præsenteret af forskere fra NASA og DLR. Billeddataene i høj opløsning af månens overflade kommer fra kameraeksperimentet på Cassini-rumfartøjet, der har kredset om Saturn i næsten seks og et halvt år. Fotografierne afslører blandt andet aflange brudstrukturer i isen, hvis oprindelse har været forvirrende.

For tredive år siden, den 12. november 1980, fløj rumfartøjet Voyager 1 forbi Saturn og leverede den første indsigt i Ringplaneten og dens mange måner, hvilket revolutionerede billedet af de iskaldte verdener i det ydre solsystem. Dette gælder endnu mere for planetmissionen Cassini, der har kredset i Saturn-systemet siden midten af ​​2004. I løbet af denne tid kortlagde hun ved hjælp af deres kamerasystem allerede flere måner af Saturn, nu var det Rheas tur.

Hele overfladen af ​​Saturns måne Rhea kortlagt

"Efter atlaserne for Phoebe, Mimas, Enceladus, Tethys, Dione og Iapetus, har vi nu fuldt kortlagt Rhea og kan vise hele dens overflade i et atlas på 15 kort, " forklarer Thomas Roatsch fra DLR Institut for Planetary Research, der er tilknyttet Videnskabsmand er ansvarlig for at skabe alle Atlas fra de syv største Saturn-måner til Titan. Atlas og de mest detaljerede billeder af Rhea giver information om den geologiske udvikling og overfladen på ismånen.

Billederne blev taget i løbet af to nær fly-bys i september 2009 og i marts 2010 fra kun hundrede kilometer væk. Fra Rhea har kamerasystemet taget i alt 4.386 billeder i de sidste seks år, opløsningen spænder fra 500 meter pr. Pixel (pixel) op til 6, 5 meter pr. Pixel. Til det nuværende kortarbejde blev der anvendt 370 billeder i høj opløsning af to nær ved flyveveje og ni passager i en større afstand. Men selv de 30-årige Voyager-optagelser blev stadig brugt.

"Det bliver særligt spændende 11. januar 2011, hvor Cassini vil flyve over Rhea-overfladen på kun 76 kilometer, " siger en henrykt Roatsch. "Dette vil være de bedste billeder, vi nogensinde har set af Rhea - endda et par meter med små detaljer vil være synlige på det!" For nylig med to andre eksperimenter ombord Cassini, en skumtynd ilt-kuldioxidatmosfære, en såkaldt eksosfære, opdaget. udstilling

Latterlige brudstrukturer i den sprøde is

Særligt interessant for forskerne er nogle over 100 kilometer lange, for det meste lineære, nogle steder også forstyrrende strukturer. Oprindelsen af ​​disse tynde linier har længe været uklar. Kun de højopløste billeddata fra Cassini afslørede, at de lyse filamenter faktisk er af tektonisk oprindelse, dvs. brud i isskorpen, og deres årsag er den pludselige udledning af spændinger i islaget af månen, "forklarer Roland Wagner fra DLR Institute of Planetetary Research. De kunne have været forårsaget af episoder med belastning og forskydningstektonik.

Saturn-månen Rhea (1528 kilometer i diameter) gennemgås med krateroverfladen gennem tynde revner. Dette kan ses på dette højopløselige anaglyfbillede (3D-repræsentation), som blev taget af NASA-rumfartøjet Cassini og med en hidtil uset nøjagtighed kortlægger månens overflade. NASA / JPL / SSI / DLR

"Selvom detaljerne i høj opløsning er korrelerede med Cassini-spektroskopiske data, har det også vist sig, at den markante lysstyrke af disse filamenter er forårsaget af næsten ren vandis, der er eksponeret i skråningerne af disse tektoniske strukturer, " forklarer planetgeologen. Den tektoniske spaltedal på Rhea er op til fire kilometer dyb. ”Det betyder, at der må have været enorme spændinger i den geologiske fortid i Månens dystre isskal, som manifesterede sig i disse store lodrette spænd, ” fortsatte Wagner. Vi kan dog kun spekulere i årsagen til disse spændinger. "

Forskelle mellem Bug og Heckside

Ligesom månen cirkler Rhea omkring sin planet i en "afgrænset rotation", der spinder nøjagtigt en gang rundt om sin egen akse under en bane rundt om planeten. Dette peger altid den samme side mod Saturn. Tilmann Denk fra det frie universitet i Berlin viste, at halvdelen af ​​ hudsiden var i stand til at kombinere Saturn-siden af ​​Rhea med tre specielle filtre (ultraviolet, grønt og infrarødt) "Ved Rhea, der er orienteret i retning af Saturn, findes markante forskelle i farve og lysstyrke mod månens bugseite".

Sådanne forskellige overflader er ikke ualmindelige i ismånerne i det eksterne solsystem med bundet rotation. De er sandsynligvis baseret på regionale ændringer i sammensætningen af ​​disse overflader eller forskelle i størrelsen og den mekaniske struktur af de iskorn, der udgør skorpen. Disse ændringer kan være forårsaget af adskillige processer, såsom en præferenceretning af forekomsten af ​​små partikler eller meteoritiske fragmenter eller penetrering af ioner, der er fanget i Saturns magnetfelt.

(German Aerospace Center DLR, 04.01.2011 - NPO)