Asteroid i nærheden af ​​Jorden viser sig at være en komet

3552 Don Quixote forrådte sig selv med en hale i solen

Optagelse af Earth Cruiser 3552 Don Quixote © Kevin Heider / CC-by-sa 3.0
læst op

Nogle ting er ikke som de ser ud - det er også tilfældet i rummet. Fordi en af ​​de største kendte asteroider nær Jorden nu har vist sig at være en aktiv komet. Den 19 kilometer lange 3552 Don Quixote forrådte sig selv, da han pludselig udviklede en svag hale på det mest solrige punkt på sin bane. Astromomen har nu opdaget dette i rumteleskopet Spitzer, som de rapporterer på European Planetarium Science Congress 2013 i London.

Asteroiden 3552 Don Quixote er cirka 19 kilometer høj og betragtes som den tredje største jorden kredsløb krydser. Dens bane passerer de bunker, der kun blev opdaget i 1983 af astronomen Paul Wild med regelmæssige mellemrum tæt på jorden - men indtil videre i relativt lange afstande. Sammenlignet med andre objekter i nærheden af ​​Jorden danser asteroiden ud af linjen: "Don Quixote har altid været betragtet som en nørd, " forklarer Joshua Emery fra University of Tennessee i Knoxville. "Hans kredsløb bringer ham tæt på jorden, men når også langt ud over Jupiter."

Kun en lang død komet?

En sådan excentrisk bane er faktisk temmelig utypisk for en asteroide. Disse har normalt flere cirkulære stier rundt om solen. I modsætning til kometer: deres bane er normalt stærkt elliptiske eller endda hyperbola. I 30 år antog astronomer derfor, at Don Quixote kunne være en død komet: en kometkern, der allerede har vokset ud af al sin is og alle flygtige komponenter og derfor kun består af sten.

Død, fordi han ikke kan træne en hale, selv når han nærmer sig solen. For en sådan hale opstår, når overfladen på kometen, der i høj grad består af is, varmer op, og den begynder at miste vanddamp, støv og gasser. Cirka fem procent af alle objekter i nærheden af ​​Jorden kunne være astronomers døde kometer.

Optagelse af koma fra Don Quixote af rumteleskopet Spitzer. I det højre skud blev koma fjernet for at afsløre den svage hale. © NASA / JPL-Caltech / DLR / NAU

Hale og koma optager aktivitet

Et astronomteam ledet af Emery og Michael Mommert fra Northern Arizona University ønskede at vide mere om det i tilfælde af Don Quixote. Så de kiggede endnu en gang på de billeder, som NASAs Spitzer-rumteleskop lavede i 2009 fra den himmelregion, i hvilken den kosmiske del blev rejst. På det tidspunkt var Don Quixote i den mest solrige del af hans bane. Og på samme tid opdagede de noget overraskende: Den angiveligt døde komet havde en hale og et koma - en gas- og støv saltvand omkring den faste kometkernen. udstilling

"Gennem Spitzer-teleskopet var vi i stand til at se koma og hale tydeligt - hvilket ikke er muligt med optiske teleskoper fra Jorden, " siger Emery. "Vi antager nu, at Don Quixote ikke kun består af sten, men stadig indeholder en masse is, inklusive udover vandis, kuldioxid eller kulilte."

Typiske træk ved en komet: koma, hale og en iskerne. Kelvinsong / CC-by-sa 3.0

Kometer som vandbringer?

Og Emery og hans kolleger opdagede noget andet: i sammenlignende skud fra 2004, da Don Quixote var i bane nær det mest solrige punkt, manglede koma og hale - et klart tegn på, at disse to fænomener faktisk, som f.eks. i kometer typisk først ved solvarmen og de ladede partikler fra solvinden var blevet udløst.

Denne opdagelse betyder ikke kun, at Don Quixotes status skal ændres fra asteroiden til kometen. Det kan også være en indikation af, at der er mange flere uopdagede kometer blandt de næsten jordiske asteroider end tidligere antaget. Ifølge astronomerne beviser dette også, at i fortiden kunne jorden have været ramt af kometer - hvilket i fortiden måske endda har bragt noget af vandet til jorden. Når alt kommer til alt estimerer Don Quixote alene deres værdi efter ca. 100 milliarder ton vand.

(University of Tennessee i Knoxville, 10.09.2013 - NPO)