Universets mørkeste galakse blev opdaget

Milky Way satellit indeholder ekstremt meget mørkt stof

Segue 1 er 50 gange mørkere end denne stjerne klynge © Sloan Digital Sky Survey
læst op

Et team af astronomer har opdaget en galakse, der er omkring en milliard gange mindre lys end vores Mælkevej og sandsynligvis den mørkeste af sin art.Den indeholder få synlige stjerner, men har tusind gange massen - et tegn på, at galaksen overvejende er lavet af mørkt stof. Forskerne rapporterer i "Astrophysical Journal".

Galaksen, kaldet Segue 1, er en af ​​omkring to dusin små satellitgalakser, der kredser om vores Melkevejs galakse. De er så svage og indeholder så få stjerner, at de oprindeligt kun blev holdt til stjerneklynger. Men ny forskning fra et astronomiteam ledet af Marla Geha, assisterende professor i astronomi ved Yale University, har gentaget dette. Forskerne analyserede lyset fra omkring halvdelen af ​​disse "dværge" ved hjælp af Keck-teleskopet på Hawaii og viste tydeligt, at de virkelig er ægte galakser - omend meget svage.

Masseforskel forråder mørk stof

Imidlertid oplevede forskerne den virkelige overraskelse, da de bestemte massen af ​​dværg galakser. Baseret på deres lille mængde stjerner havde de forventet tilsvarende lave masser, men blev bedre informeret: Galakserne var mellem 100 og 1.000 gange mere massive end forventet. "Jeg er meget begejstret for dette objekt, " forklarer Geha. "Segue 1 er det mest ekstreme eksempel på en sådan galakse, der kun indeholder et par hundrede stjerner, men stadig har en relativt stor masse."

Ifølge forskerne skal mørkt stof redegøre for forskellen mellem synlig stof - stjernerne - og den samlede masse. Denne stadig mystiske type stof hverken udsender lys eller optager det, så dets tilstedeværelse kun kan bestemmes indirekte gennem tyngdekraften på synlige stoffer. Forskere estimerer, at mere end 85 procent af den samlede masse i universet er dækket af mørkt stof.

Gå videre til nye dimensioner

Opdagelsen og udforskningen af ​​ultra-svage galakser som Segue 1, der er rig på mørkt stof, giver astronomer værdifuld information om, hvordan galakser udvikler sig. "Disse dværg galakser fortæller os meget om dannelsen af ​​galakser, " forklarer Geha. ”Forskellige teorier forudsiger for eksempel forskellige forhold mellem dværg galakser og store galakser. Derfor er sammenligningen af ​​numrene vigtig. "Vis

Først for nylig har astronomer ved hjælp af kortlægningsprojekter som Sloan Digital Sky Survey opdaget, hvor almindelige sådanne dværg galakser er. Alene i de sidste par år er antallet af kendte satellitgalakser i Mælkevejen fordoblet. Ifølge Geha følger der dog yderligere opdagelser: "De galakser, som jeg nu betragter som lyse, var tidligere end de mørkeste, vi vidste, " sagde forskeren. "Det er et helt nyt system, en historie, der lige er begyndt."

(Yale University, 19.09.2008 - NPO)