DNA fra et uddødet dyr er genopstået

Poison Wolf gener fungerer i en mus

Den tasmanske tiger, også kaldet Thing Wolf, var en af ​​de største rovdyr i Australien. © historisk
læst op

For første gang har det været muligt at genoplive DNA fra en uddødd art i en anden levende organisme i en vis grad: Tasmaniske tigergener implanteret af et museforskningsteam er blevet korrekt læst af deres cellemaskineri og har et af de producerede proteiner udløst biologisk funktion.

En gang i tiden var den tasmanske tiger, også kaldet Thatch Wolf, den største rovdyr på det australske kontinent. Men mandens jagt fik ham til at afslutte. Det sidste eksemplar af denne art døde i 1936 i Hobart Zoo, Australien. Nu har et australsk-amerikansk team af forskere hjulpet i det mindste en del af ham med at genopstå. Forskerne isolerede DNA fra en 100 år gammel vævsprøve fra ulven, der blev opbevaret på Victoria Museum i Melbourne. Specifikt valgte de genet Thylacine Col2a1 for at infiltrere det til et musembryo.

Gammelt gen i en ny organisme

"Indtil videre har vi kun været i stand til at analysere gensekvenser fra uddøde dyr, " forklarer Marilyn Renfree, professor i molekylær genetik ved University of Texas og hovedforfatter af undersøgelsen. "Denne teknik blev udviklet til at gå et skridt videre og studere funktionen af ​​et uddødet gen i en hel organisme."

Musembryo med blåfarvede områder med aktiv pose ulvprotein © Pask AJ, Behringer RR, Renfree MB

Resultatet viste, at genet faktisk blev aflæst fra musecellemaskineriet og udøvet dets funktion. Thylacine Col2a1-genet i thylacinen udfører åbenbart de samme opgaver til brusk- og knogleudvikling som det interne gen Col2a1.

Ny adgang til den uddødte livsverden

"Dette er første gang, DNA fra en uddødd art er blevet brugt til at fremkalde en funktionel respons i en anden levende organisme, " sagde Andrew Pask fra University of Melbourne. Hans kollega Richard Behringer fra University of Texas tilføjer: "Denne forskning har et enormt potentiale for mange anvendelser, herunder udvikling af nye biomedicinske midler, men også for en bedre forståelse af udryddede dyrs biologi." Display

På et tidspunkt, hvor flere og flere dyre- og plantearter dør ud over hele verden, kunne denne metode hjælpe med at bevare i det mindste den genetiske information om den tidligere biodiversitet. "For de arter, der allerede er døde, viser vores metode, at adgangen til deres genetiske mangfoldighed ikke er helt tabt, " siger Renfree.

(Det offentlige videnskabelige bibliotek, 23.05.2008 - NPO)