"Fjenden" i os

Symbiotiske vira som drivkræfter i vores udvikling?

Endogene retrovira: 8, 5 procent af vores genom består af virale gener. NHGRI / CDC
læst op

De betragtes som parasitter, som "pirater", der kommer ind i vores celler, bruger dem til deres egne formål og til sidst ødelægger dem: virusserne. Mange af de største sygdomme og dødeligste sygdomme, hvad enten kopper, aids, influenza eller ebola har været og er forårsaget af disse små livsformer. Men ifølge de seneste fund er de ikke kun ødelæggere, men måske også skabere - kreative drivkrafter for evolution.

På trods af deres morderiske egenskaber har vira også en akilleshæl: Består af lidt mere end et skall og dets genom, de er næppe levedygtige uden for deres værter. En passende vært er derfor obligatorisk for dem. Dets celleudstyr giver dem kun mulighed for at fremstille utallige kopier af sig selv og dermed sikre deres distribution. I henhold til de nuværende ideer er vores forhold til disse patogener derfor baseret på en coevolution, en slags evolutionær "våben race". I processen har nogle vira mistet deres dødelighed for os gennem tilpasning og selektion, men kan i stedet bruge os længere som værter.

Ifølge nogle forskere er der imidlertid en helt anden slags forhold mellem virus og vært, som den kendte britiske videnskabsskribent Frank Ryan rapporterer i sin nye bog, Virolution. Virus er således ikke kun en sand partner for dyr og mennesker på mange måder, men de kan endda være afgørende drivkræfter for evolutionen.

Den vigtigste indikation for dette er "fjenden" i os: Virale gensekvenser, der optager mere plads i vores genom end vores egne proteinkodende gener ...

    Vis komplet dossier

Nadja Podbregar
Fra: 05.11.2010 Display