Chips og neuroner i dialog

Forbindelser med nerveceller og siliciumteknologi

Nervecelle på en chip Volker Steger
læst op

Cell and Chip taler to forskellige sprog, og så kommunikative som de måtte være, kan de ikke forstå hinanden. Professor Peter Fromherz, direktør ved Max Planck Institut for Biokemi i Martinsried nær München, har lykkedes at forbinde "vandens verden i hjernen med computerens siliciumverden" og således bevise det at neuroelektroniske systemer fungerer i princippet.

Selvom computere og hjerner hver fungerer elektrisk, bruger de forskellige ladningsbærere: elektroner den ene, ioner den anden. Biofysiker Peter Fromherz besejrede denne "sprogbarriere" med et elegant trick. Han koblet chip og neuron via elektriske felter. I modsætning til den sædvanlige stimulering med elektroder, hvor man stikker cellen og strømmen strømmer fra elektroden ind i cellen, er denne metode "ikke-invasiv"; fordi neuronet ikke er skadet, og en deraf følgende ændring af cellen undgås.

For grundforskeren Fromherz var det frem for alt en intellektuel udfordring, da han i 1985 spurgte sig selv, om det var muligt at fremstille en neuronsiliciumforbindelse. ”Første gang jeg alvorligt tænkte over det, var jeg motiveret af ideen om at lodde computeren til hjernen. Du samler så helt forskellige videnskabsbegreber - men det tager tid. ”Faktisk tog det fem år, indtil forskerne i 1991 rapporterede gennembrudet i magasinet SCIENCE: Chippen, de udviklede registrerede ændringer i det elektriske felt i sin umiddelbare nærhed, udløste af spændingen fra en nervecelle.

    Vis komplet dossier

Christina Beck / Max Plack Research 2/2003
Fra og med: 09.04.2004

udstilling