Brun dværge

Kosmiske minions sprænger vores astronomiske verdenssyn

En brun dværg og hans ledsagerkreds nær et flerstjernet system. (Illustration) NASA / Caltech
læst op

De er for små og kolde til at være stjerner, men for varme og massive til planeter: brune dværge. Siden deres opdagelse i 1995 har de givet astronomer flere og flere gåder. For bare i de senere år har forskere gentagne gange fundet "hurtige stjerner", der tilbageviser alle almindelige definitioner og antagelser. Spørgsmålet: ”Hvad er en planet?” Har siden været mere åben end nogensinde.

For lidt over 15 år siden virkede alt enkelt: stjerner var massive, varme, selvlysende himmellegemer. Planeter blev på den anden side betragtet som ledsagere af disse soler, mindre genstande, der passivt reflekterer stjernelyset. Og afhængighederne syntes også at være løst: der var stjerner i en dobbeltpakke eller hver for sig, men planeter drejede altid om en central stjerne.

Men så kom året 1995 og med det blev opdagelsen af ​​den første brune dværg, en mystisk genstand, der hverken var stjerne eller planet. Dets masse var ikke nok til at starte brintfusionen - og dermed stjernelyset - i dets indre. Den lille ting glødede bare mørkt. I mellemtiden kender astronomerne hundreder af sådanne brune dværge, næsten ugentligt nye opdages - og næsten alle fund rejser yderligere spørgsmål.

Astronomer støder på stadig mindre, koldere og lettere genstande, hvilket gør afgrænsningen af ​​de brune dværge mod planeter næsten umulig. Og så er der mini-systemerne: støvskiver og planeter, der kredser omkring en planetstørrelse dværg som en miniature af solsystemet. Selv to pseudoplaneter, som, som om de er forbundet med gummibåndet, roterer helt alene gennem rummet, er gåder ...

    Vis komplet dossier

Nadja Podbregar
Fra og med: 07.05.2010 Display