Bitcoins: energiforbrug som Irland

Computerkraft til virtuel valuta spiser snart en halv procent af al elektricitet på verdensplan

Bag den virtuelle valuta er Bitcoin en enorm beregningsindsats - og et tilsvarende stort strømforbrug. © LPETTET / iStock
læst op

Dyrt valuta: Bitcoins er spiser af reel energi, fordi den virtuelle valuta kræver en enorm mængde computerkraft. Hvor meget elektricitet Bitcoin-netværket bruger på verdensplan er nu beregnet af en hollandsk forsker for første gang. Resultatet: Energiforbruget svarer allerede næsten til Irlands årlige elforbrug. Ved udgangen af ​​2018 kunne bitcoins spise så meget som en halv procent af den samlede globale efterspørgsel efter elektricitet.

Bitcoin blomstrer. Denne virtuelle valuta er beregnet til at gøre transaktioner sikre og pålidelige, selv uden banker eller staten, og er hurtigt blevet vigtigere, især i de seneste måneder. Men systemet har en fangst: Produktionen af ​​bitcoins, den såkaldte "minedrift" og vedligeholdelse af Bitcoin-netværket kræver en enorm mængde computing - og det koster en tilsvarende mængde strøm.

Computerkraft til blockchain

Årsagen til denne indsats: den virtuelle valuta er kun sikker på at manipulere og forfalskede, fordi alle transaktioner er en del af en stadigt voksende datakæde. Denne blockchain indeholder alle de betalingsprocesser, der nogensinde er blevet foretaget og kontrolleres og opdateres konstant af tusinder af computere. De konkurrerer om, hvem der først har dekrypteret koden til den næste blok af transaktioner - fordi der er 12, 5 bitcoins.

Problemet: Computerprocesserne for hele Bitcoin-systemet er ekstremt komplekse - og jo mere computerkraft en abonnent kan samle, jo større er hans eller hendes chance for succes. "Dette er en proces, der gør Bitcoins ekstremt sulten efter energi, " forklarer den hollandske cryptocurrency-ekspert Alex de Vries. Ifølge hans skøn forekommer billioner af såkaldte hashing-operationer for hver af de cirka 200.000 daglige transaktioner i netværket.

Hemmeligheder fra Bitcoin-minearbejdere

Hvor meget energi Bitcoin-netværket spiser gennem denne enorme computerkraft, har de Vries nu beregnet - eller i det mindste estimeret så nøjagtigt som muligt. Problemet: De største aktører i den såkaldte Bitcoin-minedrift bliver fortsat dækket. Hvad computerkraft er i deres udstyret med specielle hardwaresystemer, og hvor meget strøm de forbruger, forråder de ikke. udstilling

En processor specialiseret til bitcoin mining ZeptoBars / CC-by-sa 3.0

De Vries brugte derfor indirekte indikatorer til sine estimater, inklusive salgsdataene fra en af ​​de vigtigste hardwareudbydere for bitcoin-minearbejdere, bitmain såvel som forbrugsdataene for denne hardware og dens processorer. "Den offentliggjorte offentlige ydelse af Bitcoin-maskiner er 0, 098 joule pr. Gigahash, " sagde de Vries.

Så meget elektricitet som Irland

Resultatet: I øjeblikket forbruger Bitcoin-systemet mindst 2, 55 gigawatt om året, det er næsten lige så meget som det årlige elforbrug i Irland. Dette er resultatet af antallet af hashing-operationer, der i øjeblikket finder sted per sekund i Bitcoin-netværket, rapporterer de Vries. Hver Bitcoin-transaktion bruger så meget strøm som en gennemsnitlig hollandsk husstand i en hel måned.

Men det vil ikke forblive på den måde: Ifølge de Vries indikerer salg af speciel hardware, at Bitcoin-minedrift vil blive yderligere udvidet. Ifølge hans beregninger kunne strømforbruget til bitcoins endda stige til 7, 7 gigawatt ved udgangen af ​​2018. Det ville være næsten tre gange så højt som i dag og ville svare til en halv procent af det globale årlige elforbrug.

"Bitcoin har et kæmpe problem"

"En halv procent af verdens elforbrug er ret chokerende for mig, " siger de Vries. Hvis prisen på bitcoins stiger så højt, som nogle eksperter forudsiger, kunne endda denne værdi overgås. De Vries mener ikke, at det er ude af spørgsmålet, at Bitcoin-systemet en dag kan tegne sig for så meget som fem procent af verdens elforbrug.

"Bitcoin har et enormt problem med det, og det bliver større og hurtigere i hurtigt tempo, " siger de Vries. Fordi denne udvikling betyder, at Bitcoin-netværket i sidste ende kommer til et punkt, hvor minedrift af bitcoin simpelthen ikke er værd mere. Omkostningerne ved strøm og hardware vil derefter markant overstige værdien af ​​bitcoin. (Joule, 2018; doi: 10.1016 / j.joule.2018.04.016)

(Cell Press, 17.05.2018 - NPO)