Ringet hvid dværg opgiver gåder

Stjernerelief er ifølge den nuværende teori alt for gammel til støvringe

Den hvide dværg J0207 skulle ikke have nogen ringe på sin alderdom - men han har tydeligvis to. © NASA Goddard Space Flight Center / Scott Wiessinger
læst op

Passer ikke ind i ordningen: astronomer har opdaget en meget gammel hvid dværg, puslespillet giver op. Fordi den omkring tre milliarder år gamle stjerne relikvie sandsynligvis har to støvringe. Det underlige ved det: Faktisk skulle sådanne ringe ikke længere eksistere i meget gamle hvide dværge, den tætte stjernestjerne ville have slugt dem for længe siden. Hvorfor de stadig er der, forundrer forskerne nu.

Hvide dværge er det, der er tilbage af en sollignende stjerne i slutningen af ​​dens livscyklus. Vores sol vil ende sådan. Efter at have blomstret i en rød kæmpe, kaster stjernen sine skrog, hvilket efterlader den stærkt sammenpressede, tætte stjernekerner - den hvide dværg. Hvis planeter eller asteroider cirkler nær stjernen, fortæres de normalt i gigantfasen. Det resterende er revet fra hinanden af ​​tyngdekraften fra den hvide dværg og kan danne støv- og snavsringe - indtil disse også falder i stjernens hvile.

Tilfældig fund i Citizen Science-projektet

Men nu har astronomer opdaget en hvid dværg, der er i modstrid med dette skema. Den tyske amatørastronom Melina Thévenot spurgte ham som en del af Citizen Science-projektet "Backyard Worlds". Hun opdagede det lille lyspunkt i de infrarøde data fra NASAs WISE-rumteleskop - og troede oprindeligt, at punktet var en brun dværg.

Hvid dværg J0207 i synligt og infrarødt lys. © Digitized Sky Survey / WISE / NEOWISE, Aaron Meisner (NOAO)

Men da astronomer kiggede nærmere på objektet med Keck-teleskopet på Hawaii, viste det sin sande natur: Det var en hvid dværg omkring 145 lysår væk. Fra spektret af hans lys bestemte forskerne en temperatur på stjernenester på ca. 5.800 grader. Fordi hvide dværge fortsætter med at køle ned over tid, kan de bruges til at bestemme deres alder: ca. 3, 1 milliarder år.

Overskydende stråling og to støvringe

Men mærkelig: Selvom denne hvide dværg allerede er ret gammel og cool, udsender han en usædvanligt stærk infrarød stråling fra ham. På jagt efter en forklaring undersøgte forskerne miljøet i J0207-døbt stjerne-rester mere præcist. "Vi forsøgte først at finde en ledsager som en forklaring på dette overskud, " rapporterer John Debes fra Space Telescope Science Institute og hans kolleger. udstilling

I stedet fandt astronomerne noget andet: Den hvide dværg har tilsyneladende to støvringe og modsætter sig således den sædvanlige teori. Når alt kommer til alt skal alt støvet og støvet omkring sådanne gamle stjernesteder være længe siden blevet tiltrukket og fortæret af ham. J0207 er dog mindst tre gange ældre end nogen anden kendt hvid dværg med ring.

Alt for gammel til ringe

Så hvor kommer dette støv fra? Astronomerne står foran en gåte. Det er sandt, at asteroider eller planetesimaler i nogle tilfælde senere kan komme tæt på den hvide dværg og blive revet i stykker. Men selv disse ringe holder ikke længe og opsvindes med tiden af ​​stjernestrømmen. Selv blandt meget yngre hvide dværge har kun en til fire procent støvskiver overhovedet, som astronomerne forklarer.

”De tidligere modeller, der beskriver transport af materiale ind i zonen for destruktive tidevandskræfter i en hvid dværg, kan ikke forklare, hvordan en sådan støvring påvirker mere end en milliard År gammel hvid dværg kommer, ”forklarer forskerne. "Hvis den anden støvring bekræftes, ville det også være det første kendte tilfælde af et to-komponent ringsystem omkring en støvet hvid dværg."

R tsel forbliver i øjeblikket

Opdagelsen af ​​denne usædvanlige hvide dværg tvinger nu astronomer til at genoverveje deres modeller og se efter andre mulige forklaringer. Forskerne håber, at fremtidige observationer med James Webb-rumteleskopet løser gåten. Indtil da skal de dog være tålmodige: Teleskopet starter først senest i 2021. (The Astrophysical Journal Letters, 2019; doi: 10.3847 / 2041-8213 / ab0426)

Kilde: NASA, Arizona State University

- Nadja Podbregar