Astronomer opdager nye jordkammerater

Asteroiden viser sig at være en kvasi-satellit på vores planet

Asteroidd 2016 HO3 kredser og kører på en bred, lidt kredsende bane for at ledsage os rundt om solen. © NASA / JPL-Caltech
læst op

Trabant på jernbanen: Astronomer har opdaget en ny jordbaseret satellit - en asteroide, der kredser om Jorden i afstand. Den 40 til 100 meter lille asteroide 2016 HO3 er således en klassisk kvasi-satellit, som forskerne rapporterer. Den lille del er imidlertid en af ​​de mest stabile kendte repræsentanter for denne jordkammerat, fordi han har fulgt vores planet i omkring 100 år - og vil ledsage dem i flere århundreder.

Jorden er ikke alene på vej mod solen: igen og igen sker det, at asteroider bosætter sig i en bane, der gør dem til ledsagere af jorden. Nogle af dem flyver rundt på en hesteskoformet sti, andre bliver kvasi-satellitter: De kredser om jorden midlertidigt, men de klarer det ganske godt og forbliver ofte som Trabant i kun et par måneder eller endda år.

Æg træner rundt på jorden

Nu har astronomer opdaget en ny terrestrisk satellit. Sandsynligvis ledsager asteroiden HO3 på 40 til 100 meter vores planet på bane rundt om solen omkring os i en bred bane. "Det er aldrig mere end 100 gange månens afstand, men ikke tættere end 38x månens rækkevidde, " sagde Paulo Chodas fra NASAs Jet Propulsion Laboratory. "Jordens tyngdekraft er lige nok til at holde ham."

I 2016 tilbringer HO3 omkring halvdelen af ​​året tættere på Solen end Jorden på sin bane og ligger således lidt foran den. Resten af ​​tiden flyver han uden for jorden og hænger bag os. Fordi hans bane også er lidt skråt, krydser han Jorden kredsløb flere gange i løbet af et år, som forskerne rapporterer.

Dette er bane for vores kvasi-satellit 2016 HO3 © NASA / JPL-Caltech

Ledsager i 100 år

Selvom asteroiden blev opdaget i april 2016 ved hjælp af Pan-STARRS-asteroide-teleskopet på Hawaii. Beregninger fra astronomer antyder imidlertid, at han længe har været vores ledsager: "HO3 2016 har været en stabil kvasiosatellit på Jorden i næsten et århundrede, " siger Chodas. ”Og han vil sandsynligvis trække sin bane som en jordgrav i flere århundreder.” Display

Således er den nyligt opdagede jordmåne meget mere holdbar end de fleste andre kendte jordkammerater. Mange af dem forbliver kun en kvasi-satellit i kun få år og skifter derefter til en hestesko eller varierer mellem de to former. "En anden asteroide, 2003 YN107, fulgte et lignende kursus for godt ti år siden som i HO3 i 2016, " forklarer Chodas. "Men han har siden forladt vores kvarter."

(NASA, 17.06.2016 - NPO)