Astronomer opdager 50 nye exoplaneter

16 nye superjordar og en planet i livsområdet

Sådan ser den stenede superjord HD 85512 b muligvis ud © ESO
læst op

Astronomer har opdaget 50 nye exoplaneter. Blandt dem er 16 såkaldte superjordar, herunder en planet, hvis bane ligger på kanten af ​​den beboelige zone af dens moderstjerne. Himmelskorpionerne blev påvist ved hjælp af HARPS-instrumentet fra European Southern Observatory ESO. Evalueringen af ​​alle tidligere opdaget af HARPS planet afslørede også, at sandsynligvis omkring 40 procent af alle sollignende stjerner kunne have mindst en planet vo mindre end Saturn-massen.

,

HARPS-spektrograf ved 3, 6-meter-teleskopet fra La Silla-observatoriet i ESO i Chile måler den såkaldte radielle hastighed for en stjerne til sin søgning efter planeter. Han registrerer for det den lille tumbling af stjernen mod os eller væk fra os med ekstraordinær nøjagtighed. Når stjernen kredses af en planet, får den til at bevæge sig lidt mod jordiske observatører til og fra dem regelmæssigt. Gennem den såkaldte Doppler-effekt fører denne ændring i hastighed til et skift i det stjernespektrum - til længere bølgelængder, når stjernen bevæger sig væk fra os og mod kortere bølgelængder, når den bevæger sig mod os. Disse små bølgelængdeskifter kan måle HARPS og indirekte detektere tilstedeværelsen af ​​en planet.

50 på én gang

I går annoncerede HARPS-teamet ledet af Michel-borgmesteren ved Universitetet i Genève opdagelsen af ​​50 nye exoplaneter. Blandt dem er også 16 såkaldte superjordar. Dette er det største antal nyopdagede planeter, der nogensinde er frigivet på én gang. De nye fund blev afsløret på en konference om ekstraordinære solsystemer, der samlede 350 eksoplaneteksperter i Wyoming, USA.

"Denne rige høst af HARPS-opdagelser har overskredet alle vores forventninger. Det inkluderer et ekstraordinært stort antal superjord- og Neptunlignende planeter, der drejer sig om stjerner, der ligner meget vores sol. Og det bliver endnu bedre: De nye resultater viser, at tempoet i vores opdagelser accelererer, ”siger borgmester. udstilling

Fem meget lovende superjord

I løbet af to års arbejde har astronomteamet været i stand til at opdage fem planeter, hvis masse er mindre end fem gange jordens masse. "Disse planeter er blandt de bedste kandidater til observation ved fremtidige rumteleskoper, som vil søge livstegn i eksoplaneternes atmosfære - såsom kemiske fingeraftryk, der indikerer tilstedeværelsen af ​​ilt, " forklarer Francesco Pepe fra schweiziske observatoire de Gen ve, den første forfatter af en af ​​de seneste artikler om HARPS-opdagelser.

HD 85512 b er stadig kun inden for den beboelige zone ESO

Planeten i udkanten af ​​den beboelige zone

En af planeterne, hvis opdagelse for nylig blev annonceret, bærer identifikationsnummeret HD 85512 b. Forskerne estimerer, at denne planet kun har ca. 3, 6 gange så meget masse som jorden og er placeret på kanten af ​​den såkaldte beboelige zone den smalle region i nærheden af ​​stjernen, hvor under passende forhold vand kan eksistere i flydende form.

Af alle sikkert detekterede planeter, der er opdaget ved hjælp af metoden med radial hastighed og potentielt placeret i den beboelige zone i deres moderstjerne, er HD 85512 b den med den laveste masse. Og det er den anden lavmasse-planet, som HARPS har opdaget i den beboelige zone af en stjerne, ”tilføjer Lisa Kaltenegger fra Max Planck-instituttet for astronomi i Heidelberg og Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics i Boston, USA, en ekspert i karakterisering af exoplaneter.

Den stigende nøjagtighed af den nye HARPS-undersøgelse tillader nu endda detektering af planeter, der er mindre end dobbelt så massiv som Jorden. HARPS er så følsom i sin nuværende tilstand, at instrumentet kan registrere ændringer i radialhastighed med mindre end 4 kilometer i timen mindre end en persons normale ganghastighed. Harps har langt ikke nået sine grænser med detekteringen af ​​HD 85512 b. Opdagelsen viser, at vi nu er i stand til at opdage superjord i de beboelige zoner af sollignende stjerner, ”tilføjer borgmester.

Planeter omkring næsten halvdelen af ​​alle sollignende stjerner

Fra HARPS-observationer af 376 sollignende stjerner kunne astronomer også estimere med meget større pålidelighed end før, hvor sandsynligt det er, at en sådan stjerne sammenligner en eller flere planeter med hinanden lav masse (i modsætning til gasgiganter). Resultatet: Cirka 40 procent af sollignende stjerner skal have mindst en planet, hvis masse er lavere end Saturn. De fleste af de neoplasmatiske eller endda lavere masser-exoplaneter er en del af systemer med mere end en planet.

Søgningen efter jordlignende stenplaneter fortsætter

I betragtning af disse resultater er astronomer overbeviste om, at de snart vil være i stand til at registrere andre små, potentielt beboelige stenede planeter af sollignende stjerner. Nye astronomiske instrumenter vil hjælpe - for eksempel en kopi af HARPS, der skal installeres på Telescopio Nazionale Galileo på De Kanariske Øer til at skærme den nordlige stjernehimmel, og et nyt, mere kraftfuldt instrument kaldet ESPRESSO, 2016 at arbejde på ESOs Very Large Telescope]. I en fjern fremtid vil CODEX-instrumentet endelig blive brugt på det europæiske ekstremt store teleskop (E-ELT) - med den samme detektionsmetode, men på et meget højere teknisk niveau.

"I de næste ti til tyve år skulle vi være i stand til at præsentere en liste over potentielt beboelige planeter i nærheden af ​​vores sol. Denne liste er et uundværligt udgangspunkt for fremtidige observationer på udkig efter spektroskopiske spor af liv i atmosfære af eksoplaneter, ”konkluderer Michel Mayor, der i 1995 opdagede den første exoplanet nogensinde til at cirkulere en normal stjerne.

(ESO, 13.09.2011 - NPO)