Astronomer opdager den største gule stjerne

Den gule hypergigant er en million gange lysere end solen og er en af ​​de ti største stjerner i verden

Så den gule hypergigant HR 5171 A og dens nære følgesvend kan se ud - begge rører hinanden. © ESO
læst op

En ægte kæmpe: astronomer har opdaget den største kendte gule stjerne. Den gule hypergigant er 1.300 gange større end Solen og dermed en af ​​de ti største kendte stjerner nogensinde. Overraskende er denne kosmiske kæmpe heller ikke alene: Han har en meget mindre partner, der er så tæt på giganten, at han endda berører ham, som forskerne i tidsskriftet "Astronomy & Astrophysics" rapporterer. Denne mindre ledsager bestemmer sandsynligvis den gule kæmpes fremtidige skæbne.

Gule Hyperriesen er meget sjældne, kun tolv af dem er kendt i vores Mælkevej. Dets særegenhed, ud over dens størrelse, er ustabiliteten: det frigiver konstant store mængder stof, som udstråler ud i det omgivende univers som en stærk stjernevind. Dette skaber en slags glorie, en pseudo-atmosfære af udstødte gasser, der omgiver den egentlige stjerne. Imidlertid har denne materielle skat også yderligere konsekvenser for stjernen: den forbliver sandsynligvis kun i dette trin i ca. 10.000 år. Derefter eksploderer den enten direkte i en supernova eller mister hele sin skal og går gennem en kort fase som en såkaldt Wolf-Rayet-stjerne, indtil den ender i en supernova.

Genkendes med det blotte øje

Stjernen HR 5171 A har været kendt i nogen tid. Hvor stor han er, og i hvilken livsfase han er, var hidtil uklar. Det ligger omkring 12.000 lysår fra Jorden i stjernebilledet Centaurus. Med en lysstyrke på 6, 1 til 7, 3 er den næsten ikke synlig med det blotte øje. Observationer viser, at denne stjerne er blevet større og lysere i de sidste 40 år.

Ved hjælp af Very Large Telescope fra European Southern Observatory (ESO) i Chile har Olivier Chesneau fra Storhertugdømmet Den Franske Riviera i Nice og hans kolleger HR 5171 A undersøgt mere detaljeret. De brugte interferometrien, en teknik, hvor lyset fra flere teleskoper er forbundet. Som et resultat svarer deres ydeevne til et kæmpe teleskop med en diameter på 140 meter.

HR 5171 A, den lyseste stjerne et stykke langt under midten af ​​dette bredbilledskud, er en gul hypergigant. Observationer med ESOs Very Large Telescope Interferometer har afsløret, at dette faktisk er et binært stjernesystem, hvor ledsagerstjernen berører hovedstjernen. ESO

En million gange lysere end solen

De nye observationer viste, at HR 5171 A er væsentligt større end forventet: med solens 1300 gange radius er den langt den største gule stjerne kendt i hele kosmos, såsom rapporterer forskerne. De største kendte gule stjerner, de gule gigantiske giganter, når kun solen fra 400 til 700 gange. Derudover er den gule hypergigant HR 5171 A en af ​​de ti største kendte stjerner i verden, mindst 50 procent større end den berømte røde beriske Betelgeuse og omkring en million gange lysere end solen. udstilling

Men stjernen har stadig en særegenhed: "De nye observationer har også vist, at denne stjerne har en meget tæt binærstjernepartner, hvilket var en ganske overraskelse, " rapporterer Chesneau. Stjernens lysstyrkeændringer havde afsløret, at HR 5171 A er et binært stjernesystem, hvor den mindre partner passerer i sin bane foran og bag den større stjerne. Den mindre ledsagerstjerne er lidt varmere end HR 5171 A og kræver 1.300 dage for at gennemføre en rundtur rundt om sin store partner. "De to stjerner er så tæt på hinanden, at de berører hinanden, " forklarer Chesneau. Hele systemet ligner en jordnødde.

Skjebnesvangert partnerskab

Den mindre partner kunne spille en vigtig rolle i skæbnen for den gule hybariesen, som forskerne forklarer. Fordi ydersiden af ​​det ustabile Hyperriesen kun danner et relativt løst, gentagne gange mister materiehelvede. Den mindre partner kunne fremskynde denne proces og desuden udvinde stof fra hypergianten, som forskerne forklarer. Så kunne den gule Hyperdrive helt miste sit helvede og til sidst ende i et massivt gammastråle-burst. Hvis han holder mindst en del af sit helvede, kunne begge partnere finde en ny balance.

"HR 5171 A er derfor et vigtigt system, som vi fangede midt i masseoverførslen og mister hans helvede, " skriver astronomerne. Fordi Yellow Hyperspace ligger relativt tæt på os, kan det give værdifuld information om udviklingen af ​​disse eksotiske stjerner. HR 5171 A ville hjælpe med til bedre at forstå de evolutionære processer for massive stjerner generelt. (Astronomy & Astrophysics, 2014; arXiv: 1401.2628)

(ESO, 12.03.2014 - NPO)